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Aleexpat, quien vive en Perth, ha realizado, para Expatclic, una investigación muy detallada sobre el funcionamiento del sistema escolar australiano. Un instrumento muy útil para todos los que se trasladan a Australia con sus hijos (¡y parecen ser muchos últimamente!).

Agradecemos a Elisa y Barbaraexpat por su colaboración y por sus importantes reflexiones durante la preparación de este artículo.

 

Australia es una federación y los seis estados que la constituyen (Victoria, New South Wales, Western Australia, South Australia, Tasmania y Queensland) son independientes y cada uno tiene su propio Ministerio de la Educación. Eso significa que hay diferencias en la organización escolar entre un estado y el otro, en particular en lo que concierne la escuela obligatoria. Estas diferencias se refieren en general a la edad de inicio y fin de la escuela obligatoria, a la terminología utilizada para definir exámenes y test, y a la elección de cuántas y cuáles materias son consideradas fundamentales.

El gobierno central australiano es este momento está realizando en una campaña de reformas para crear lineamientos “comunes” a todos los estados, facilitando así la comunicación entre los varios ministerios, y la movilidad de los estudiantes. En este momento (Enero 2018) hay dos versiones del Australian Curriculum. El Australian Curriculum pone las bases y los objetivos que los estudiantes tienen que lograr en la escuela y sus progresos. La nueva versión, introducida en 2015, incluye los cambios, las mejoras y la adopción de estándares comunes a toda la nación. La coexistencia de la vieja y de la nueva versión debería de facilitar a los varios estados, territorios, escuelas y profesores el periodo de transición hacia la implementación de las nuevas líneas guías.

En cambio, este problema no existe para la instrucción no obligatoria. Todos los estados reconocen el AQF, Australian Qualification Framework, un programa establecido por el gobierno central y que como veremos más adelante, se desarrolla en dos recorridos académicos.

studente

Las escuelas en Australia se dividen en escuelas públicas o gobernativas y escuelas privadas. Para los ciudadanos australianos y para los que tienen una visa de residencia permanente, las escuelas públicas son generalmente gratuitas, aunque la mayoría de ellas pide el pago de un impuesto de contribución que sirve para cubrir los recursos y el material escolar extra que ofrece el instituto (computadoras, recursos para actividades artísticas, científicas, deporte, fotocopias, etc.). El importe de este tributo normalmente es bajo (a cerca de 60 Aud por año para la Primary School, un máximo de 250 Aud por año para la Secondary School). En cambio hay que pagar los libros, la cancillería y las uniformes.

Para los que tienen una visa diferente (estudiantes internacionales, visa 500, 573, 574 o 457…) la escuela publica no puede ser gratuita, y los pagos pueden ser bastante elevados y están en relación al periodo de estadía, a la duración de la visa y al grado de conocimiento del inglés del estudiante. Más información se pueden encontrar visitando la pagina del sitio TAFE International WA.

Las escuelas privadas o independientes se dividen en escuelas católicas, administradas por el Catholic Education Office, y las escuelas de otras religiones, manejadas por un propio comité interno. Estas escuelas son apoyadas por el estado federal del cual son parte y del gobierno estatal al cual pertenecen, pero siendo privadas, viven sobre todo con los pagos escolares. Algunas escuelas privadas pueden ser o solo masculinas o solo femeninas. Las escuelas privadas “mixtas” son llamadas co-educational. También en este caso los pagos pueden variar mucho de escuela a escuela. Sugiero visitar la paginas de cada uno de los institutos para averiguar los costos y el trato que se le da a los estudiantes internacionales.

La escuela obligatoria se desarrolla en 12 años y va desde los 5/6 años de edad hasta los 15/17 años (la edad de inicio y fin depende del estado en el cual uno vive). Estando Australia en el hemisferio sur, las estaciones son al revés respecto a Europa y entonces el año escolar empieza al final de enero y se termina a mitad de diciembre. Esta dividido en dos semestres, cada uno de los cuales comprende dos terms. Cada term dura alrededor de diez semanas, seguidas de dos semanas de vacaciones. Las vacaciones escolares más largas se concentran en el periodo de verano, o sea desde la mitad de diciembre hasta el final de enero del año después.

El sistema escolar australiano esta dividido en cinco áreas principales: pre-school, primary schoolsecondary school y tertiary education, o sea TAFE colleges y universities. La información que daré a continuación para las primeras tres áreas, relativas a la escuela obligatoria, vale para el Estado de Western Australia. Veamos las áreas una por una.

Pre-School

Corresponde a nuestra escuela materna (italiana, ndt). Las “pre-escuelas” gobernativas o públicas se desarrollan en dos años. El primer año se llama kindy e incluye a los niños que ya han cumplido tres años, y asisten dos o tres días a la semana. El segundo año, pre-primary, requiere una frecuencia a tiempo completo y se ha vuelto obligatorio a partir del 2013. Aunque antes no era obligatoria, la pre-escuela era frecuentada por casi el 90% de los niños porque es considerada propedéutica a la verdadera escuela.

 

asilo nido

 

A lado de las estructuras publicas hay muchísimas organizaciones privadasday care centrechild care centre o family care centre, que acogen a niños desde el nacimiento hasta la edad escolar, desde la mañana hasta la noche. Obviamente hay que pagarlas.

Primary School

La Primary School empieza a los seis años (cumplidos o para cumplir hasta el 30 de junio del año en curso). Comprende seis años, desde Year 1 hasta Year 6. Las materias de estudio son ocho: inglés, matemática, ciencia, ambiente y sociedad (que incluye geografía y economía), tecnología y educación física. A lado de estas materias, de gran importancia e incluidas en la normal rutina escolar, están otras actividades como música, natación (curso obligatorio realizado por la escuela por alrededor de dos semanas al año), danza y gimnasia.

El Ministerio de Educación de Western Australia recién ha promulgado una nueva directiva sobre la metodología de evaluación del estudiante. En primer lugar, el conocimiento de una materia esta dividido en ocho niveles. En base a evaluaciones promedio realizadas se ha establecido, para cada año escolar, el nivel que cada estudiante debería alcanzar. Por ejemplo, tomando como referencia el idioma inglés, se estima que un estudiante debería de tener un conocimiento de la materia a nivel 2 en el Year 3, a un nivel entre 2 y 3 en el Year 5, entre 3 y 4 en el Year 6 y por lo menos de nivel 4 en el Year 9. Una vez establecido el nivel por el año escolar, se dan los votos según estas letras:

A = excellent
B = good
C = satisfactory
D = limited
E = very low

La libreta de calificaciones es entregada al final de cada semestre y durante los Year 3, 5, y 9 hay unos exámenes especiales sobre dos materias clave, literatura inglés y matemática. Hasta el 2007 estos test eran conocidos como WALNA (Western Australia Literacy and Numeracy Assessment Tests), desde 2008 se llaman Naplan (National Assessment Program – Literacy and Numeracy) y se llevan a cabo en el mismo momento en toda Australia. El Naplan es considerado por el gobierno central un medio para monitorear el nivel medio de aprendizaje de los estudiantes en los varios Estados, para las áreas educativas citadas. Muchos profesores no lo consideran un medio adecuado de valuación y cada año, al acercarse de las fechas por los exámenes, siempre hay un montón de polémicas.

Hay algunos aspectos que son muy propios del sistema escolar australiano, y que hay que mencionar. La escuela primaria es considerada parte integrante de la comunidad y del barrio donde se encuentra. Existe entonces una gran participación en todo lo que esta alrededor de ella por parte de los padres, de los vecinos y de los comercios. El comité de padres (P&C, Parents and Citizens Associations) participa en las reuniones de los profesores para decidir, junto con la escuela, las actividades y los planes didácticos que se llevarán a cabo. Otros participan ayudando en la cocina o en la cafetería, asistiendo a los maestros en las actividades extra escolares o en la organización de eventos específicos (por ejemplo, la colecta de fondos para la investigación sobre el cáncer, o la semana de la seguridad en la calle, etc.). Entonces, les doy un consejo: si acaban de llegar y quieren empezar a conocer a la comunidad al su alrededor, déjense llevar por las actividades de voluntariado de la escuela.

australiano

Hay muy pocas tareas en la escuela primaria, a los chicos se les pide que utilicen su tiempo libre en la lectura o en trabajos prácticos ligados a la observación o a la investigación del ambiente que los rodea. Además, durante los primeros años de la escuela primaria, se da mucha importancia al show and tell. Cada semana el alumno habla durante algunos minutos frente a la clase sobre algo importante o sobre un tema en particular. Los niños aprenden a hablar en público, a compartir sus ideas y emociones, y a escuchar lo que los demás quieren decir.

La tecnología es muy utilizada. Casi todas las escuelas tienen pizarras interactivas, y el iPad es uno de los instrumentos que los estudiantes utilizan cada día junto al lápiz y al cuaderno. También las tareas de matemática y de inglés están hechos a través de plataformas en línea (por ejemplo Spellodrome o Mathletics). La comunicación entre padres y profesores se lleva a cabo en línea, con apps que permiten ver los proyectos que se desarrollan en la clase, las actividades de la semana, y los alcances de sus niños (un ejemplo de app es el ClassDojo). Recién muchas escuelas están introduciendo como actividad didáctica el coding, o sea el código informático, la programación en la computadora.

High School o Secondary School

Dura seis años, desde el Year 7 al Year 12.

Hasta el Year 9 todas las ocho materias estudiadas en la Primary School se quedan iguales y al final del mismo año se lleva a cabo el Naplan, un test que desde el 2008 ha remplazado otro test conocido como MSE9 (Monitoring Standards of Education). A partir del Year 10 las materias fundamentales se reducen a seis y se vuelven cinco en el Year 12, de las cuales solo una es verdaderamente obligatoria, el inglés, mientras que las otras las escoge el alumno. Las materias escogidas generalmente son en función de lo que el alumno querrá hacer después de la escuela obligatoria.

La evaluación del alumno se hace como explicado arriba, pero a partir del Year 10, además de las notas, los profesores preparan un comentario en relación a la actitud, el comportamiento y a los esfuerzos que el alumno ha demostrado en aquella materia. Esto último sirve al alumno y a los padres para realizar una mejor elección sobre su futuro.

Se puede dejar la escuela al final del Year 10 (o sea a los 15/16 años de edad), pero solo si se demuestra tener un trabajo a tiempo completo (o una práctica) o se frecuenta un instituto profesional (TAFE). Los padres tienen que pedir y obtener una exención ante el Ministerio de Educación.

Al final del Year 12 los estudiantes tienen que dar el WACEWestern Australia Certificate of Education. Se trata de una certificación reconocida a nivel nacional (desde el 2015) para las universidades, los empleadores y los institutos de formación profesional. Para conseguirlo, el alumno tiene que haber alcanzado algunos requisitos.

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En Australia no existen exámenes orales y el enfoque no es en las nociones o en un esfuerzo mnemónico. En la escuela superior se enseña el método de investigación; lo exámenes son de hecho proyectos individuales o de grupo, durante los cuales los alumnos tienen que buscar, elaborar y presentar siguiendo unas líneas generales, pero con mucha libertad en cuanto a cómo y dónde organizar la información requerida. También en la escuela superior, tal como lo explicaba para la primaria, el debating, el debate, es considerado como una actividad muy importante, el alumno aprende a hablar en publico, a explicar sus razones, a contestar de forma razonada, a desarrollar un pensamiento critico, todas habilidades y talentos que le permiten de afirmarse en muchas materias y de convertirse, en el futuro, en un ciudadano responsable.

Después de la escuela obligatoria, el gobierno central ha elaborado un recorrido escolar común a todos los estados, llamado AQF, Australian Qualification Framework y que se divide en dos recorridos académicos.

TAFE Colleges

Este recorrido escolar también conocido como VET (Vocational Education and Training) se caracteriza por institutos de formación profesional que ofrecen una multitud de cursos de duración variada (desde diez semanas hasta 3 años), dependiendo de si uno quiere obtener un Certificate, un Diploma o un Advance Diploma. Normalmente lo que se estudia son materias técnicas que te preparan para el mundo del trabajo.

Los TAFETechnical And Further Education colleges, son institutos estrictamente ligados a las empresas. Los estudiantes aprenden las actividades de base con posibilidad de periodos de prácticas en empresas, teniendo así la posibilidad de estudiar y trabajar al mismo tiempo. De este recorrido escolar nacen los futuros peluqueros, chef, diseñadores, enfermeros, pero también profesionales en el sector del turismo, consultores de finanzas, personal experto en medios y comunicación. Es posible acceder a la universidad también con cursos a tiempo completo de dos o tres años en los TAFE Colleges. Muchas universidades reconocen los Diploma y los Advance Diploma como títulos de primer nivel.

Universidades

El acceso a las universidades es posible solo teniendo los requisitos pedidos por cada universidad particular. Eso quiere decir que cada universidad puede pedir al estudiante un nivel particular de resultados. En general lo requerido es un diploma que se obtiene en el Year 12 (WACE), una buena evaluación en el inglés y notas especificas en las materias ligadas al curso de estudios al cual el estudiante aspira. Además, a menudo se necesita tener un cierto nivel de ATAR (Australian Tertiary Admission Rank), un porcentaje que sirve para indicar donde se coloca la evaluación académica del estudiante en relación a la media nacional. Desde el 2010, el ATAR remplaza el TEE o Tertiary Entrance Examination.

El recorrido universitario se divide en dos ciclos:

  1. Undergraduate: después de 3/5 años de estudios se obtiene el Bachelor Degree o título de primer nivel. Con un año más de estudios, se llega al Honour Degree.
  2. Postgraduate: comprende unos programas de perfeccionamiento post-universidad que duran desde seis meses hasta dos años, y permiten conseguir estos certificados: Graduate Certificate, Graduate Diplomas, Master Degree, Doctoral Degree( PhD).

A los que quieren estudiar en el TAFE o en la universidad, les sugiero informarse muy bien sobre los requisitos escolares requeridos en relación a la visa de entrada en Australia: horas mínimas de estudio por semana, impuestos escolares, nivel mínimo de inglés, y tipo de examen (IELTS, Pearson Test of English, TOEFL u otro). A continuación algunos enlaces útiles:

Para mayor información sobre las equivalencias académicas entre Australia y otros países, sobre los cursos ofrecidos por las diferentes universidades y las visas de entrada para los estudiantes internacionales, estos son los sitios web promovidos por el gobierno central:

http://www.australiancurriculum.edu.au
www.education.gov.au
www.studyinaustralia.gov.au
www.tisc.edu.au

 

Aleexpat (Alessandra Giacchi)
Perth, Australia
Enero 2018
Traducido del italiano por Claudiaexpat

 

 

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