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axel fassio


Hemos encontrado para ustedes a un fotógrafo italiano que desde siempre – y quiero decir desde su nacimiento – vive en el expatrio. Axel Fassio nos cuenta su camino como fotógrafo y nos ofrece interesantes comentarios y su experiencia personal para reflexionar sobre como la fotografía puede relacionarse con una vida dividida entre todos los continentes. Axel es también un hombre qui acompaña a su mujer al extranjero, y esta entrevista nos ayuda a comprender unos aspectos interesantes de esta situación. ¡Gracias Axel!

La página web de Axel: https://www.fassiophoto.com/

Axel nace en Paris en el’72 de una mamá argentina y un padre nacido en Siena pero romano de adopción. Tres países ya presentes de alguna manera en su vida desde el nacimiento, pero esto no es nada en comparación a lo que le espera. El trabajo de su padre, representante de Alitalia, lo lleva a cambiar de país en promedio cada dos/tres años. Se muda a Camerún a los 3 años, luego a Brasil (Río de Janeiro), después a Chicago en los Estados Unidos y luego a Estambul en Turquía para después mudarse a Italia por la primera vez, a Boloña, a la edad de 13 años. Tras cuatro años llega la mudanza a Venecia, donde Axel termina la escuela superior y se inscribe a Química Industrial en la Universidad de Venecia, una de las pocas decisiones equivocadas de su vida, cuenta riéndose. Dándose cuenta que los estudios que estaba siguiendo no corresponden a lo que en realidad quiere, Axel abre nuevas puertas y descubre otros caminos. Durante los estudios universitarios, de tanto en tanto acompañaba a grupos turísticos a Libia y Papúa Guinea por encargo de un camarógrafo de Mestre que organizaba viajes muy particulares. Es a través de este contacto que le ofrecen ir a administrar una sociedad en Mali, una especia de agencia turística/hotel/restaurante. Regresa a Italia luego de tres años y ya dentro del mercado turístico, se convierte programador para América (del norte, centro y sur) para la misma compañía, trabajando por un año y medio en la sede central.

Mientras tanto Giovanna ha entrado ya definitivamente en su vida. La conoció en Venecia, donde se la encontraba de tanto en tanto en cenas en casa de amigos comunes. Luego de su máster Giovanna va a Nicaragua para unas prácticas, experiencia que le resulta dura y la empuja a contactar a Axel, que en ese momento trabajaba en Mali. De la búsqueda de comprensión y apoyo por la experiencia compartida de vivir en el extranjero, nace un dialogo por internet que se transforma en una relación sólida y duradera cuando Axel, ya de regreso en Italia, la alcanza en Cambodia, donde Giovanna se encuentra haciendo un estudio de factibilidad. Su destino de perenne trotamundos se confirma también con Giovanna que recibe una oferta de trabajo en Misiones, Argentina, a donde Axel la sigue tomándose un año sabático.

axel fassioEs durante este periodo pasado cocinando y limpiando la casa, bromea Axel, que el camino de la fotografía comienza a hacerse concreto. Desde siempre, durante sus numerosos viajes, Axel fotografiaba, de manera muy minimalista al inicio, pero siempre involucrada. La idea de hacer algo más con la fotografía no la había abandonado nunca, y Axel aprovecha el periodo en Argentina para construir su primer sitio fotográfico y su portafolio, que se convierten en la base, en los siguientes dos años, para contactar a varias agencias y comenzar una relación más profesional en este ámbito. En Argentina, Axel y Giovanna se casan y durante la Luna de Miel son llamados los dos para ir a Sri Lanka a administrar el post Tsunami (o sea que estamos al final del 2004). Dos posiciones y un año y medio de trabajo extremadamente intenso durante el cual Axel, por fuerza, debe dejar de lado la fotografía. Esto no le impide de recolectar testimonios fotográficos que, al momento de regresar a Italia para el nacimiento de Filippo, su primer hijo, terminarán en un bello libro sobre el Tsunami para la ONG en la cual trabajaban. Axel mantiene así, aunque dedicándose a otra cosa, un fuerte vínculo con la fotografía. Aprovecha la pausa luego el nacimiento de Filippo para mejorar su sitio web y contactar a varias agencias de fotografía. Los resultados son sorprendentes, le llegan una treintena de respuestas positivas. Axel reflexiona, valora, escucha las sugerencias de amigos fotógrafos profesionales que le aconsejan no trabajar con tantas agencias y de elegir solamente una o dos y quedarse con estas. La elección recae sobre las que Axel cree son las mejores, Aurora Photos en los Estados Unidos (https://www.auroraphotos.com/, agencia chica pero muy prestigiosa) y Getty Images (https://www.gettyimages.com/).

Cuando Filippo tiene 8 meses, llega otra propuesta de trabajo para ambos, en Etiopía, por dos años, al final de los cuales regresan para el nacimiento del hermanito de Filippo, Lorenzo. La propuesta siguiente llega para Giovanna, de una grande ONG italiana, para una muy buena posición en Perú, donde se encuentran actualmente. Axel busca rápidamente qué cosa hacer en el lugar, y por coincidencia, justo en Lima vive y trabaja su homónimo (y coetáneo), Alessandro Fassio, amigo desde hace tiempo de Expatclic. Con su experiencia en el ámbito turístico, Axel comienza rápidamente a trabajar para el Tucano, pero una vez más no abandona la fotografía. De hecho, es justo en Perú que Axel, por la primera vez en su vida, participa en una serie de concursos internacionales de alto nivel, obteniendo muchas satisfacciones (http ://www.fassiophoto.com/awards.html).

Claudiaexpat Junio 2012

 

axel fassioTe felicito porque evidentemente eres muy bueno reciclándote en diversos ámbitos de acuerdo al momento, cosa esencial cuando se vive en expatrio. ¿Crees que esta capacidad tuya se ha afinado gracias al tipo de vida que tienes desde siempre?

Seguramente el hecho de llegar continuamente en un lugar nuevo, afrontar cosas nuevas y nuevas amistades requiere ser flexible, maleable, para desenvolverse en sectores que uno no necesariamente conoce. Con el tiempo se aprende a manejarse en todos los campos.

Hasta ahora has trabajado en el ámbito turístico y humanitario, campos en los que la fotografía encuentra siempre un lugar…

Claro, tanto en Sri Lanka como en Etiopía era considerado el fotógrafo oficial de las ONG para las que trabajaba. Con mis fotos se han hecho campañas de recolección de fondos, libros, revistas, muestras sobre proyectos que seguíamos en Etiopía, fui incluso contratado por la EPA (European Press Agency) para ser su corresponsal en el Cuerno de África. Pero tenía ya un trabajo bastante delicado, seguía proyectos en la frontera con Eritrea y Somalia (refugiados y proyectos hídricos), zona en la que el gobierno Etíope no quería tener ojos extranjeros. Hacer algo en el ámbito fotográfico era bastante arriesgado. Acepté pero al final hico poco o nada. En el mismo momento se abrieron nuevas divisiones de la Getty Images que trata de servicios fotográficos, me pedían servicios en zona, oportunidades muy interesantes, pero estaba de salida hacia Italia y por lo tanto se esfumó todo. Aquí en Perú en los últimos seis meses las cosas se han estado moviendo, los requerimientos de servicios se han multiplicado.

A inicios de año me contactado Sipa Press (Agencia de Noticias Francesa) pidiéndome que sea su referente en la zona para sus clientes corporativos. También he tenido pedidos de Frommers Guides, Harvard University, International Expeditions, American Express, United Airlines, RSCG Worldwide, Ruoka & Matka, Sunday Times y UNICEF. No todo ha funcionado por un motive u otro pero la cosa importante (e inesperada) es que todos han sido contactos directos (o que han encontrado mi nombre en internet). Salvo por UNICEF han sido ellos los que me han buscado y no al revés. He trabajado mucho, he prestado servicios a guías turísticas, por ejemplo para International Expeditions he hecho un servicio en la Selva peruana. Ellos también me mandarán a Galápagos en agosto/setiembre. Empiezo a moverme también un poquito fuera del Perú, he tenido pedidos para ir a Argentina y hasta a Nepal para a seguir la maratón que baja del Everest. Lamentablemente en ambos casos no he podido ir, no siempre puedo moverme rápidamente por motivos de trabajo o de familia.

axel fassio

Estoy bastante sorprendida de lo que me dices porque todos los fotógrafos con los que he hablado recientemente me dicen que les cuesta muchos tener contactos, oportunidades, etc., sobre todo en estos últimos tiempos de crisis…

Es cierto, es muy difícil, de hecho me sorprendo de lo bien que me está yendo, a pesar de la fuerte crisis que tenemos desde hace seis o siete años, es decir el periodo justo antes de que yo entrara en este sector. Hasta antes de la crisis se podía vivir bien incluso con fotografías stock, ahora, incluso fotógrafos afianzados que trabajan desde hace veinte años han tenido que dedicarse a otras cosas porque no llegaban a fin de mes. El fotoperiodismo ha desaparecido completamente. El sector se está cayendo a pedazos o está evolucionando hacia algo que hasta ahora nadie comprende, está tomando mucha fuerza todo lo que es movimiento y sonido, también en el ámbito publicitario. La fotografía fija y estática existe todavía pero siempre en menor medida.

axel fassioLa era digital obviamente ha ampliado la oferta. No sólo facilita el hecho de hacer la foto, sino que ha abierto la fotografía al mundo entero, ha favorecido mucho el contacto con las Agencias Fotográficas. No hablo sólo de Internet, y por lo tanto de la posibilidad de de encontrar el mail de los editores y de mandarles tu portafolio, sino también de aquello que sigue al contacto. Andes había que mandar primero el archivo físico, con leyendas escritas, cosa que sólo un profesional podía hacer, el que tomaba la fotografía de manera amateur no se ponía a archivar las fotos y mandarlas físicamente a Australia, por ejemplo. Internet ha abierto las puertas a tantos aspirantes a profesionales que antes no sabían cómo hacer porque no era asó obvio contactar a las agencias y hacerse conocer. Ahora son una página web y el portafolio se crea el primer contacto con mucha facilidad. La competencia en el sector ha aumentado muchísimo y esto es otro factor que ha llevado a la crisis, además del descenso drástico del valor de las fotografías a nivel comercial, editorial.

Me parece entender que tú también, como otros fotógrafos con los que he hablado, nos consideras la preparación técnica como un elemento esencial para crear un gran fotógrafo. ¿Cuáles son los elementos que caracterizan a un buen fotógrafo profesional?

La definición de fotógrafo profesional es ambigua porque en general se le atribuye al fotógrafo que vive de su fotografía. Esto naturalmente no quiere decir que sea bueno, hay tantos fotógrafos que logran vivir de la fotografía no siendo particularmente dotados. Muchos otros, quizás mejores, por naturaleza o carácter no se saben vender. Creo que aquello que distingue a in bravo fotógrafo de uno mediocre es sustancialmente una cuestión de ojo, de sensibilidad, de capacidad de encontrar en un paisaje un detalle que quizás otros diez no ven, y de resaltarlo en esa foto en particular. Ciertamente, seguir un curso para lo que se refiere a la técnica puede ayudar, pero si no tienes ojo y sensibilidad, te quedas en un cierto punto y es ahí que salta la diferencia entre un buen fotógrafo y uno menos bueno. La técnica sirve seguramente, es el trampolín que te empuja a lanzarte a fotografiar, y más fotos haces, más aprendes y más ocasiones tienes para “afinar” tu sensibilidad.

axel fassio

¿Qué es lo que te gusta más fotografiar?

Decir que se me hace más fácil fotografiar paisajes es muy limitante. Me gusta mucho la geometría, lo abstracto, o sea buscar algo en los colores, en las líneas, en las luces, en las vestimentas. La mía es una búsqueda estética en lo que veo, que naturalmente se aplica también a las fotos documentarias, fotos periodísticas, sociales. Podría también decir que busco lo positivo en aquello que fotografío. En Etiopía he tenido tantas ocasiones de fotografiar situaciones trágicas en los campos de refugiados, y de alguna manera, aunque no en todas las fotos, he tratado siempre de encontrar un elemento positivo, de hacerlo resaltar.

Entrevista realizada por Claudiaexpat – Junio 2012

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