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Carolexpat nous parle du Charpai (lits en corde indiens) et relate joliment les liens entre les objets locaux qui nous parlent de cultures différentes.

 

En tant qu’expat en Asie, au Moyen-Orient, en Afrique ou en Amérique du Sud vous êtes confronté à des cultures et traditions diverses ainsi qu’à une multitude d’objets issus de l’art et artisanat local. De retour dans votre pays vous retrouvez certains objets découverts dans de lointaines contrées dans les vitrines des antiquaires ou des magasins de décoration.
Les tapis ou kilims turcs, les tissus et bijoux africains, soies chinoises et statues indonésiennes font désormais partie de notre quotidien…Certains objets moins connus se voient être modifiés et transformés de manière originale tout en conservant les senteurs du pays d’origine.
La décoration ethnique est actuellement en vogue dans le monde occidental en manque d’évasion et d’atmosphères traditionelles, ajoutant une touche nomade aux intérieurs sobres et unis.

charpaiAfin de pouvoir expliquer ces propos au moyen d’un exemple concret, parlons du CHARPAI ou CHARPOY, les fameux lits de cordes que l’on trouve dans tout le sous-continent indien (Inde, Pakistan et Bangladesh) fabriqués en fibres naturelles (jute, feuilles de palmiers ou de dattier). Vous trouvez des charpai également confectionnés et tressés avec des fils en plastic multicolores et résistants ressemblant aux lits de camps mais se présentant sous la forme non pliable.

Sur place les lits de cordes font partie de la vie quotidienne, ils sont présents dans les maisons, dans les villages ils remplacent les lits des chambres, ils sont étalés devant les petites échoppes, sur les chantiers de travail…les charpai font partie du décor de rue du sous-continent. Ils sont multi-usages, légers et peuvent être soulevés facilement par une seule personne. Des écharpes de tissus y sont attachées afin de bercer les bébés, les enfants les utilisent afin de jouer ou étudier, ils servent de lits pour dormir ou faire la sieste.

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Dans les villages les assiettes, plats et casseroles lavées sont déposées sur les charpai en corde, à l’envers, afin de pouvoir être égouttés et séchés. Ils sont actuellement fabriqués en plusieurs tailles, petites pour les enfants et grandes pour les lits doubles.

Afin de recevoir les invités les lits sont recouverts d’un matelas en coton et d’un drap décoré, un coussin y est ajouté. Sur chaque charpai trois personnes peuvent s’asseoir et lors de grandes réunions de nombreux lits sont disposés permettant aux invités de s’y regrouper.

En Occident les charpai sont soigneusement décorés et font partie intégrale de la décoration ethnique. Les matériaux utilisés peuvent être totalement différents et originaux. Le charpai étant en Inde au Pakistan et au Bangladesh considéré comme un objet utilitaire appartenant aux classes inférieures il n’est pas forcément apprécié par les classes aisées de ces sociétés. Les personnes vivant dans les belles villas des périphéries des villes préfèrent les intérieurs modernes et occidentaux aux décorations orientales ou ethniques. Les moquettes beiges et sans motifs sont prisées et les tapis orientaux délaissés, y compris tous les objets se rapportant à l’artisanat local pauvre et traditionnel.

L’histoire des charpai indiens se trouve ici

 

Carole Sahebzadah (Carolexpat)
Islamabad, Pakistan
Decembre 2017
Photos ©Carolexpat sauf la photo d’en tête (Creative Commons)
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