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Agradecemos sinceramente a Veronica, una italiana que desde hace dos años vive en Taipéi, la capital de Taiwán, y que para nuestra serie “¿Cómo se vive en …?” nos cuenta cómo es la vida para los expatriados en su ciudad de acogida.

 

Taipéi, la capital de la isla de Taiwán (la cuestión del nombre es una disputa abierta, y se mantendrá así durante un tiempo), me dio la bienvenida hace dos años y mentiría si dijera que tuve algún tipo de choque cultural.

Hemos sido expatriados en Asia durante más de siete años, y habiendo vivido en Hong Kong y Tokio antes, no me esperaba grandes sorpresas.

En realidad, descubrí una ciudad con rostro humano, más humana que las anteriores, apta para familias y acogedora para los niños. Y eso fue de lo más importante: nuestra Beatriz nació aquí en diciembre de 2016.

taipeiCon sus dos millones y medio de habitantes, Taipéi es una ciudad grande pero no muy grande, fácilmente transitada en metro y con una eficiente red de autobuses. ¡No olviden los taxis, muy baratos, y las U-bikes, las bicicletas de alquiler que todo el mundo usa para viajes cortos!

Debido a la situación política particular con la China continental (es decir, la República Popular de China, donde el nombre oficial de la isla de Taiwán es República de China), Taipéi, lamentablemente, sigue estando un poco aislada de algunos circuitos internacionales y, aunque es conocida por sus compañías manufactureras, alta tecnología y la presencia de algunos grandes bancos y compañías de seguros, ciertamente no es lo que se define como una capital internacional y variada.

taipeiSin embargo, Taipéi es una ciudad habitable y agradable, especialmente para las familias. Los niños son bienvenidos en todas partes, hay un montón de guarderías, ascensores y rampas para los coches. Hay muchos parques, todos o casi todos equipados con juegos para los más pequeños. Cada distrito tiene su centro de juegos para adultos y niños gratis, bajo techo y, a menudo, con un bar o un restaurante para las madres.

A diferencia de ciudades como Hong Kong y Singapur, tener ayuda a domicilio no es tan simple y barato: culturalmente, para las madres taiwanesas lo más importante -casi siempre- es de cuidar a sus hijos en su totalidad. De aquí viene una actitud de gran hospitalidad y ayuda: por ejemplo, asistí por un tiempo a un estudio de yoga que permitía traer a los niños, a los que se les dejaba con niñeras mientras seguíamos la clase. No faltan clases y actividades para las familias.

En general, a los expatriados les encanta vivir en el área de Tianmu, al norte de la ciudad, un poco lejos del centro. Pero algunas familias eligen vivir en el centro.
La ventaja de Tianmu es la de ser la sede de las escuelas internacionales de Taipei, razón por la cual en el vecindario se instalaron toda una serie de actividades y tiendas que la han convertido en una aldea en sí misma dentro de la capital.

Las escuelas internacionales son la inglesa, francesa, americana y japonesa.

La asistencia en salud, poco conocida en el extranjero, se encuentra entre las mejores del mundo. Taiwán es uno de los pocos países asiáticos que puede contar con un sistema nacional de salud eficiente y económico, al alcance de todos. Tener seguro internacional ayuda cuando se desea elegir instalaciones privadas y asegurar un personal que habla inglés, pero puedo asegurarles que incluso las instalaciones públicas ofrecen un servicio excelente.

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La isla de Taiwán está llena de sitios interesantes para viajes cortos en el interior: naturaleza en el medio, playas en el sur; ¡definitivamente vale la pena tomar unos fines de semana para comenzar a explorar!

Los extranjeros no son muchos, los italianos menos aún. La ciudad de Taipéi no se define fácilmente como “hermosa”, la vida cultural está un poco reducida o, de lo contrario, en chino, con el resultado de que a menudo uno se siente un poco aislado. En resumen, nosotros que vivimos aquí, lo consideramos un lugar un poco aburrido, y probablemente lo es.

Otro punto delicado es el clima, casi siempre muy caluroso y hasta tórrido, con lluvias frecuentes y algo de tifones, ¡como para darle un poco de movimiento!

Igual, sigue siendo un lugar seguro (tranquilidad absoluta para volver a casa en cualquier momento del día y de la noche, robos o asaltos prácticamente inexistentes, una población generalmente educada), perfecto para familias con niños pequeños, lejos del bullicio de otras ciudades asiáticas.

En resumen, vivir como expatriado en Taipéi puede resultar ser más tranquilo que ciertas realidades “populares”, especialmente aquí en Asia, pero puedo asegurarles que es una buena vida, de buena calidad y un hermoso descubrimiento de una ciudad fuera de lo común.

Veronica
Taipéi, Taiwan
Novembre 2018
Foto: Pixabay

 

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