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Traducido del italiano por Mociexpat

Hay una pequeña tienda en el Barrio Cristiano de Jerusalén llamada Elia Photo Service y deberían definitivamente visitarla si alguna vez pasan por la Ciudad Sagrada. Pertenece a la familia armenia Kahvedjian y es el mejor lugar para encontrar fotografías históricas de Jerusalén y sus alrededores. Hablé con el nieto del fallecido Elia Kahvedjian, quien vino a Palestina durante el genocidio armenio y, entre otras cosas, comenzó a tomar fotos, sin saber que estaba construyendo la memoria histórica de un mundo que sería brutalmente destruido en muy poco tiempo. Esto es lo que Elia, cuyo nombre fue dado en honor a su abuelo, me dijo.

Claudiaexpat
Jerusalén
Junio 2012

 

Elia durante la entrevista

Elia durante la entrevista

Mi abuelo nació en Urfa, Turquía. Cuando tenía más o menos 5 años, perdió a toda su familia en el Genocidio Armenio. Junto con otros huérfanos del genocidio fue llevado al Medio Oriente, precisamente a Nazaret. Ahí, uno de sus profesores era fotógrafo y solía llevar a mi abuelo con él, no para enseñarle fotografía sino para que cargara las placas. Así fue como mi abuelo se interesó en la fotografía. A los 16 años se fue a Jerusalén con otros nueve huérfanos. Les dieron un cuarto en el Barrio Armenio. Empezó a trabajar en fotografía como empleado en una tienda de fotos afuera del muro y luego abrió sui propia tienda y empezó su negocio, el que funcionó muy bien hasta 1948. Luego empezaron los disturbios y motines y muchas tiendas fueron destruidas. Afortunadamente, él había trabajado para la Armada y Fuerza Aérea Británica, revelando sus negativos e imprimiéndoles sus fotos, por lo que un oficial fue y le informó dos días antes del gran bombardeo en Jerusalén. Le recomendó que se llevara todo, así que mi abuelo agarró dos camiones de la armada y los llenó con material, negativos y fotos que escondió en un sótano del Barrio Armenio. Todo quedó ahí hasta 1987, cuando mis padres decidieron limpiar el lugar y encontraron todos estos negativos, placas, etc. Con los bombardeos mi abuelo perdió todo, así que empezó todo desde cero en nuevo lugar. In 1949 compró la tienda donde estamos hasta ahora. Él fue fotógrafo, pintor y músico.

Las fotografías que vendemos hoy son de mi abuelo, quien empezó a tomarlas en 1924, pero también de otros fotógrafos famosos, y algunas son de hasta 1860. Las guardamos como una forma de continuar la historia a través de la fotografía. La tienda se ha convertido en una especie de archivo histórico porque muestra cómo la gente solía vivir en esta zona hace setenta u ochenta años, y como la vida ha cambiado tan dramáticamente. Esa es también la razón por la que mi padre Kevork hizo el libro que es tan conocido ahora en Jerusalén: Jerusalem through my father’s eyes (Jerusalén a través de los ojos de mi padre). Es una colección de fotos que muestra cómo vivía, trabajaba y se entretenía la gente no sólo en Jerusalén sino también en Tel Aviv, Jaffa, Haifa, el Mar de Galilea y Akko, y algunos paisajes.

 

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Tenemos todo tipo de clientes en nuestra tienda: Árabes, Judíos, extranjeros, diplomáticos, en resumen, todos los que están interesados en fotografías históricas. Lo que también hace muy especial a la fotografía de mi abuelo es que él se concentraba en la gente. Esto era muy nuevo porque en ese tiempo la sensibilidad de las películas de fotografía era muy baja, haciendo muy difícil tomarles fotos a las personas ya que estas se movían y malograban la foto. Pero él eligió hombre, mujeres y niños como protagonistas y a través de sus bellas fotografías uno puede ver gente hablando.

Nosotros no vivimos en el Barrio Armenio hoy. Viví ahí hasta que era niño, pero ahora estoy contento de estar fuera del muro. El Barrio Armenio está muy lleno de gente y todas las casas están interconectadas, no hay privacidad. Solían haber 40.000 armenios en Jerusalén, hoy con las justas hay 2.000. Muchos emigraron a los Estados Unidos, Canadá y Australia. La situación aquí es difícil para todos, aunque yo puedo decirte que los armenios son gente positivamente neutral. Somos una familia de fotógrafos, y eso es lo que nos interesa. Yo tomo fotos y mi hijo de 4 años ya tiene una cámara. No es sólo una profesión, es nuestra vida.

 

Nota de la entrevistadora: pueden encontrar Elia Photo Service detrás del Sagrado Sepulcro en Jerusalén. Suban las escaleras que llevan a la Mezquita de Omar y cuando lleguen a la parte de arriba y encuentren una calle, doblen a la derecha y entren en la segunda calle a la izquierda. Si se pierden pregunten – ¡todos conocen la tienda!
Si les interesa comprar el maravilloso libro “Jerusalén a través de los ojos de mi padre”, háganlo en la tienda misma (Kevork, el hijo de Elia, una persona muy amable, lo autografiará para ustedes): ¡no lo compren en otras partes de la ciudad que lo han reimpreso y lo venden sin permiso!
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