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Claudiaexpat nos cuenta sobre algunas exhibiciones fotográficas que vió recientemente en Jerusalén, dándonos una idea del fermento cultural de su hermosa ciudad de acogida. 

 

Será una casualidad, pero desde que en equipo resolvimos dedicar el mes de junio a la Fotografía en Expatrio, y de lanzar la segunda edición de nuestro concurso fotográfico, en Jerusalén todo fue un florecer de exhibiciones fotográficas e iniciativas vinculadas a la fotografía.

 

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La primera ocasión fue la exhibición de Amélie Debray, una fotógrafa francesa que quiso documentar la pasión por el futbol en Palestina. Después de haber trabajado sobre el mismo tema en Francia y en África del Sur, en ocasión de un viaje a Israel, Amélie quiso prolongar su búsqueda artística, y el resultado fue una muestra fotográfica expuesta en uno de los lugares mas fascinantes de Jerusalén, la Al-Quds Study Centre, un centro cultural vinculado a la Universidad Al-Quds, que se encuentra en el Suq Al Qattin, dentro de un viejo   caravasar que conserva intacto todo su encanto. La muestra era expuesta en un antiguo hamman dentro del centro, hoy inutilizado porque las autoridades israelíes niegan el permiso para rehabilitarlo y usarlo, un lugar fascinante en el cual nos entretuvimos largamente a mirar las bellas fotos de Amélie.

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La misma noche nos fuimos al Hoash Gallery, una galería de arte en pleno corazón de Jerusalén Est, administrada por un grupo dinámico de jóvenes artistas, donde estaba expuesta la espléndida muestra fotográfica “I have something to say”, que recogía las fotos que habían participado en la cuarta edición del homónimo concurso fotográfico. La iniciativa se proponía promover la percepción del rol de la producción visual y su relación con contextos políticos y sociales. Los jóvenes fotógrafos participantes debían presentar de 3 a 5 fotos y un texto en el cual explicaban “lo que tenían que decir”. Fueron recibidas 32 fotos de ciudades, pueblos y campos de refugiados palestinos. El primer premio fue dado a Dima Khouri, que propuso un servicio fotográfico sobre los divanes y su función en la geografía de las vidas palestinas. Tuvimos la fortuna de encontrar a Dima en la exposición y de que nos contara como surgió esta idea. “El diván, nos contó, tiene una función importantísima en la espera, que es un elemento demasiado presente en la vida de los palestinos. Mi atención fue atraída en primer lugar por los divanes que están fuera de los check-point y de los portones que delimitan la propiedad ocupada por los colonos israelíes. Los palestinos, legítimos propietarios de las tierras, que todavía hoy trabajan, deben esperar, a veces durante horas, que se abran los portones y que se les permita el acceso. Aquí entra en juego el viejo diván. Usualmente puesto debajo de un árbol (cuando hay), se transforma en el centro de las actividades que se desarrollan durante la espera”. Pero el diván no solamente aparece en los check-point. Con curiosidad y paciencia, Dima comenzó a fotografiar divanes donde fuese que los viera – debajo de un árbol, contra una pared, debajo de un tejado, hasta cuando se dio cuenta que existía un pattern que integraba el diván a la cotidianeidad de la vida local. El resultado fue un reportaje muy divertido (si no fuese porque a veces es sobre todo trágico) que le valió el primer premio.

 
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Al lado de las esplendidas fotos de Dima había muchas otras. En algunos casos no sé si me impresionaban más las imágenes o los textos, pero todas, invariablemente, tenían mucho para decir.

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Un par de días después fui a la inauguración de una exhibición en el Centro Cultural francés Chateaubriand, con el titulo “Visage du Proche Oriente” (Caras del Oriente Próximo) . La muestra recogía algunas fotografías que son parte de la colección de la Escuela Bíblica de Jerusalén , que descubrí, con gran sorpresa y excitación , recoge 20.000 (VEINTE MIL) daguerrotipos recogidos desde el 1880 en adelante de variados fotógrafos, entre los cuales sobresalen las figuras de Antonin Jaussen (1871-1962), profesor de la Escuela Bíblica, epigrafista, gran conocedor de las lenguas orientales, y explorador, y Raphael Savignac, ellos viajaban entre Palestina, Jordania, y Siria y el Norte de la actual Arabia Saudita . El padre Jean-Michel de Tarragon, a cargo del archivo fotográfico en cuestión, nos explicó que la idea de esta exhibición, con énfasis en las caras del Medio Oriente de la época, le vino en mente mientras digitalizaba pacientemente los daguerrotipos de la colección. Le gustó la espontaneidad de los sujetos retratados por Savignac y Jaussen- un compañero de viaje, una familia de un pequeño pueblo, un hombre en camello, una guía beduina. La muestra recoge en efecto joyas fotográficas- sea tanto por la calidad técnica como por la intensidad de la expresión- que los organizadores de la muestra han seleccionado sin pretensiones etnográficas. La selección de las fotos expuestas fue dictada por una emoción, un estupor, una sonrisa.

La elección del evento sucesivo se reveló altamente conflictiva: esa misma noche , de hecho, se inauguraba un espacio expositivo y artístico en la ciudad vieja , con exhibición fotográfica y otros eventos , y se presentaba en el Educational Bookshop de Salah Adin ( link) un documental sobre Karimeh Abbud, la primera mujer fotógrafa palestina. Elegí el primero, tanto por curiosidad como por deseo de apoyar a los jóvenes artistas que habían restructurado el espacio y lo habían puesto a disposición del público, y luego hice algunas investigaciones sobre Karimeh Abbud (ver recuadro abajo).

 

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El Ma’mal LAB es un grupo formado por jóvenes profesionales que trabajan en el ámbito artístico y cultural de la Ciudad Vieja de Jerusalén. En una casa espléndida cerca del New Gate, estos jóvenes comparten un espacio en el cual trabajan, cada uno en su campo- arquitectos, fotógrafos y pintores desplazan sus escritorios de acuerdo a las exigencias colectivas. El grupo organiza cursos de diferentes tipos y eventos culturales.

La noche de la inauguración se presentaba una muestra fotográfica que recogía los trabajos de los estudiantes del curso de fotografía que había concluido hacía poco. A través del curso los estudiantes habían podido poner en práctica todo lo que habían aprendido sobre las bases de la fotografía. A la teoría le siguieron paseos por diversas zonas de Jerusalén, durante los cuales desarrollaron la discusión sobre el tema “La ciudad” La exhibición que presentaban la noche de la inauguración recogía las fotografías más significativas de aquellos futuros fotógrafos palestinos.

Me detengo aquí , pero podría continuar, porque las iniciativas alrededor de la fotografía , como expresión artística, pero sobre todo como potente medio para testimoniar la Palestina de ayer y de hoy, continúan floreciendo en esta fascinante ciudad.

Al Quds photographic5Karimeh Abbud venia de una conocida familia de Nazareth. Su padre era un sacerdote protestante que prestó servicios en Jerusalén, Belén, Haifa y Nazareth. Fueron justamente estas continuas mudanzas dictadas por el padre, que estimularon en Karimeh la curiosidad hacia los diferentes tipos de paisaje, y el deseo de retratarlos. En 1913 recibió su primera maquina fotográfica, como regalo por sus 17 años, y desde ese momento se dejó conquistar completamente por la pasión, retratando (e imprimiendo ella sola) a los miembros de su numerosa familia, además de los paisajes que la circundaban. Mas adelante Karimeh frecuentó la American University de Beirut, obteniendo un titulo en literatura árabe. Alrededor de 1920 comenzó a ganar vendiendo sus fotografías, que se concentraban sobre mujeres y niños, aunque también corresponden al mismo período una serie de fotos de lugares públicos de Haifa, Nazareth, Belén y Tiberias. Mientras estudiaba en Beirut hizo un viaje especial a Baalbek para fotografiar los sitios arqueológicos. En 1930 Karimeh era ya una fotógrafa profesional afirmada. Llego al ápice de su carrera en Nazareth, firmando sus trabajos en inglés y en árabe: “Karimeh Abbud – Lady Photographer.2. Con los sucesos de 1948 se pierden las huellas de la carrera de Karimeh, que transcurre los últimos años de su vida en Nazareth, donde muere en 1955. En los últimos cincuenta años casi todas sus fotografías se habían perdido, pero en el 2006 un coleccionista anticuario israelí puso un artículo en algunos diarios en lengua árabe, pidiendo información sobre la colección de Karimeh Abbud. Resulto que había encontrado un cierto número de sus fotografías en una casa del barrio de Qatamon, en Jerusalén, cuyos propietarios habían huido en el 48. Se deduce que Karimeh había vivido en aquella casa desde 1930 hasta 1948. El coleccionista poseía 400 fotografías, algunas firmadas por la Lady Photographer, que incluían retratos en estudio y paisajes de varias zonas de Palestina y de Jordania. Ahmad Mrowat, investigador y director del Nazareth Archive Project, de cuyo artículo obtuve la mayor pate de las informaciones sobre Karimeh , pudo comprarlas y agregarlas a las fotografías que ya poseía, constituyendo así una notable colección de la obra de esta fascinante fotógrafa.

 

Claudiaexpat
Jerusalén, Junio 2012

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