Home > Arte y Cultura > Música > Laura Hassler: de la música al corazón ida y vuelta

Laura Hassler es la fundadora de Musicians Without Borders (Músicos sin Fronteras), pero no sólo, naturalmente. He tenido el privilegio de hablar via Zoom con ella para una entrevista que me ha llenado d inspiración (versión original en inglés aquí).

Si esta entrevista a Laura Hassler te toca como me ha tocado a mí (y estoy segura que lo hará), por favor consideren hacer una donación a Musicians Without Borders, para ayudarlos a continuar con su fabuloso e importante trabajo. Pueden hacerlo a través de su sitio web, aquí.

 

Laura Hassler nació y creció en Nueva York. Sus padres eran activistas por la paz que habían creado una comunidad de vida cooperativa fuera de la ciudad, lo que fomentaba una atmósfera interreligiosa e interracial.

Laura recuerda haber crecido como una especie de expatriada, entre familias de origen mestizo, artistas, activistas, músicos y en constante contacto con la diversidad. La música fue un elemento constante en su vida. Todos los músicos de la comunidad dedicaron tiempo a enseñar música a los niños. También creció escuchando historias sobre los derechos civiles y los movimientos contra el apartheid y cómo la música unió a las personas en la lucha común por el cambio social.

El activismo por la justicia social y la música siempre se han entrelazado en su vida. Desde que recuerda, Laura ha estado buscando constantemente formas de utilizar la música como un medio para conectar a las personas.

Después de la universidad, se mudó a París para trabajar para la organización de Thich Nhat Hanh, en lo que ella llama una misión de “espía por la paz” en Vietnam. De regreso a Estados Unidos se casó y tuvo hijos, pero su centro de interés y sus padres (que mientras tanto se habían trasladado a España para crear una comunidad más) permanecieron en Europa. Estaba más interesada en el trabajo internacional que en trabajar en los Estados Unidos y no quería criar niños en la cultura estadounidense, que ella considera una cultura violenta.

laura hasslerCuando surgió la oportunidad de mudarse a los Países Bajos por motivos de trabajo, ella y su esposo se apresuraron a hacerlo. El matrimonio terminó tres años después de la mudanza y Laura regresó a su carrera musical. De enseñar guitarra, pasó a formar grupos de canto y luego a dirigir coros. Fundó el primer coro internacional de mujeres en los Países Bajos, que dirigió durante veinte años. Cuando se “retiró”, el grupo estaba formado por 28 mujeres de 21 culturas. El coro todavía existe hoy, compartiendo música y dando conciertos.

Laura siempre se había sentido muy atraída por la música de otras culturas. En la década de 1990 estableció una Escuela de Música del Mundo en su ciudad anfitriona para proporcionar un espacio para la música de culturas no occidentales. Años antes, cuando descubrió la música balcánica, le sorprendieron las muchas intersecciones que la componen. Le encantaba la forma en que fue moldeada por las influencias turcas, árabes, occidentales y de Europa del Este que se mezclaban con diferentes ritmos, armonías y ornamentos vocales de Oriente.

A medida que su práctica musical holandesa crecía, Laura reunió a un pequeño grupo de mujeres que podían cantar como cantaban las mujeres balcánicas, ‑‑produciendo un sonido de pecho muy fuerte, peculiar de esa región. Cuando estalló la guerra en los Balcanes en la década de 1990, cantar esa música mientras se realizaba la destrucción de toda la zona era muy extraño. Sin embargo, hubo una ocasión en la que se sintió absolutamente bien.

Laura se había convertido en una conocida directora de coro en su ciudad natal y a menudo la invitaban a producir conciertos. En 1999, en el apogeo de la guerra de Kosovo, le pidieron que organizara un concierto conmemorativo de la Segunda Guerra Mundial el 4 de mayo. Decidió hacer un concierto de música balcánica, que tocaría canciones populares de personas que se habían opuesto entre ellas a lo largo de la historia y dedicadas a quienes sufrían guerras en curso. Con el telón de fondo de las transmisiones diarias de noticias sobre masacres, campos de concentración y pueblos bombardeados, un concierto de canciones de gente común cantando sobre lo que todos cantan fue muy conmovedor para todos. Al final hubo un largo silencio, seguido de una ovación de veinte minutos.

Laura identifica eso como el momento en que nació Musicians Without Borders. Uno de los músicos le sugirió a Laura “traer este concierto a Kosovo para detener la guerra”. Esto, por supuesto, no era realista, pero le dio una idea y comenzó a contactar gente, organizaciones pacifistas y músicos, y a hacer planes. Aunque Laura y sus amigos y colegas no llegaron a los Balcanes ese verano, llevaron la música a los campos de refugiados de Kosovo en los Países Bajos.

Fue una experiencia fantástica y todos, amigos músicos y refugiados, tuvieron ideas maravillosas. Algunos hicieron talleres, un percusionista tocó la batería con los niños, otros músicos obsequiaron violines, acordeones y guitarras a músicos que habían perdido sus instrumentos, sembrando así la semilla del Fondo Instrumental que lleva veinte años dando instrumentos a los músicos que los perdieron en la guerra.

Seis meses más tarde estaban en Bosnia para abrir un jardín de infancia y talleres para después de la escuela. El proyecto, ahora llamado Músicos sin Fronteras, ha crecido orgánicamente de esta manera. Durante los dos primeros años hubo muchos intercambios musicales, giras y conciertos, hasta que los organizadores se dieron cuenta que eran grandes experiencias para los involucrados, pero que no cambiaban nada las cosas. Fue entonces cuando una profesora de música que se había ofrecido como voluntaria en Srebrenica dijo que quería iniciar un programa a largo plazo: ese fue el comienzo de la verdadera y amplia obra de Músicos sin Fronteras y su cambio de enfoque hacia el desarrollo de habilidades, formación y colaboración con músicos y organizaciones locales. En palabras de Laura:

“Teníamos una visión de los músicos como activistas por la paz. Queríamos utilizar la calidad de la música que toca a las personas de diferentes maneras que el lenguaje. Queríamos esforzarnos con esa calidad para hacer una contribución diferente a la construcción de la paz a la que otras organizaciones pueden hacer “.

Al oír la palabra empatía, le pido a Laura que me explique. “Hay una experiencia física de empatía a través de la música”, dice. “Todo músico sabe que algo sucede cuando haces música con otra persona, es una conexión que se crea, y creo que esa conexión se basa en el hecho de que todos los seres humanos tienen la capacidad de escuchar música en sus cuerpos. ¡Lo qué sucede es que cuando haces música tu cuerpo y tu mente reconocen esta cosa que comparten, o que tienen en común, que compartimos. Es el poder de la música. Hay algo que hace la música que nos permite sentir la conexión con otros seres humanos “.

¡Gracias de todo corazón a Laura por ser un ser humano tan maravilloso y por traer música a nuestro mundo!

 

Entrevista recopilada por Claudia Landini
Traducida del italiano por Mociexpat
Noviembre de 2019
Todas las fotos © MusiciansWithoutBorders

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