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Traducido del italiano por Rupexpat

Pasaron siete años desde cuando fue hecha esta entrevista, mientras tanto Loredana y yo nos conocimos personalmente en Milán y nos volvimos a ver en un par de otras ocasiones. Loredana vive aun en Bahréin, mientras su hija frecuenta la universidad en Milán. En estos años Loredan desarrolló y enriqueció su trabajo de fotógrafa. Su Art Work fue expuesto en varias galerías, en el Museo del Trastevere en Roma, en la Mondadori Gallery en Alessandria, XVA gallery en Dubái, y en Qatar. Ahora es especialista en matrimonios en Medio Oriente, inclusive de familias reales, y diseña también álbumes fotográficos por temas, que manda a producir en Italia. Su ojo sensible y atento, el contacto prolongado con la cultura medio oriental, y los numerosos viajes que debe realizar para sus reportajes fotográficos hacen de Loredan una experta en el campo de la fotografía medio oriental.

Claudiaexpat
Junio, 2012

El sitio web de Loredana: www.loredanamantello.com
La página FB de Loredana: https://www.facebook.com/
Para contactar Loredana: loredarabia@gmail.com

 

Estamos orgullosos de presentarles a Loredana Mantello, una mujer italiana que gracias al expatrio transformó su hobby por la fotografía en una profesión.

Cuéntanos un poco de ti, Loredana

lorfotoSoy nativa de Alessandria, donde mi familia todavía vive. Me casé y me transferí a Bologna. Lamentablemente mi matrimonio no funcionó y cuando mi hija tenia dos años y medio me separé, y para mantenerme empecé a trabajar para una agencia de viajes en Bologna. Organizaba congresos para médicos y viajes –premio para empresas en el exterior. Viajaba mucho y esto siempre me gustó. El trabajo era fatigoso y estresante, pero rico en satisfacciones. Mi pasión por la fotografía comenzó justo en este periodo, cuando sentía un fuerte deseo de expresarme y no sabiendo hacerlo a través de la escritura o de la pintura comencé con la fotografía. Me inscribí a una escuela de fotografía y mi pasión nació. Viví sola con Maria Vittoria, mi hija, por casi 10 años, dividiéndome entre mi rol de madre-padre y el de trabajadora, después conocí a Giovanni y un buen día él recibió la oferta de una empresa americana para un empleo en Arabia Saudita.

Fui yo quien lo alentó, le dije “dale, anda a ver qué se trata!”. Siempre fui yo a abreviar sus demoras. Dejaba el clásico “buen puesto seguro”, el mito de los italianos. Y así, en noviembre del 2001, dejé mi trabajo, nos casamos e inicié la vida de expatriada (en Arabia Saudita solo se admiten parejas regularmente casadas).

Y tu hija?

Literalmente la arranqué de Italia, de la casa donde había nacido, de sus amigos scout y de su lengua. Había terminado la primera media, el inglés era para ella una lengua casi desconocida. En Al-Khobar, en Arabia Saudita, no hay escuelas italianas.

La inscribí entonces en la escuela americana y después de apenas un año no necesitó más el soporte lingüístico extra, provisto por la misma escuela, para aprender inglés. Fue duro al inicio, pero debo decir que tuvo mucho coraje y fuerza de voluntad. Maria Vittoria (que ahora es Viki) tiene talento para las lenguas. Ahora en la escuela estudia también francés y español y juntas hacemos un curso de árabe donde estamos aprendiendo a leer y escribir. Además de aprender nos divertimos…volví a los bancos de la escuela…junto a mi hija!

Y tu que hacías en Arabia Saudita? Sé que para las mujeres es difícil trabajar.

 

untitledVerdaderamente no me aburrí. Comencé a tomar seriamente en consideración mi carrera como fotógrafa, y comencé a estudiar y aprender fotografía digital. Encontraba excepcionalmente interesante, fascinante y misterioso el tema del velo. Estos ojos negros intrigantes, profundos como abismos… Luego fue el tema principal de una exhibición fotográfica que llevé a Italia el año pasado. Una investigación fotográfica en la que estoy aún trabajando. Pero, perdón, tú querías saber más sobre las mujeres en Arabia Saudita. Sí, las mujeres no pueden trabajar y ni siquiera manejar un auto. Extraño, verdad? Pueden enseñar y ser médicas, pero otros oficios no. Yo comencé a vender mis fotos a la comunidad de expatriados y mis tarjetas a un negocio que vende objetos étnicos. Empecé así a trabajar.

Porque ahora vives en Bahrain?

Luego de los atentados de mayo del 2004, la empresa para la cual trabajaba Giovanni dispuso el traslado de las familias de los dependientes occidentales. Mi marido se volvió un pendular, ida y vuelta todos los días a través del puente que une los dos países. Mi hija frecuenta la escuela americana aquí en Bahrain, ahora tiene 15 años, y es como si fuese el primer año del liceo de la escuela italiana, la escuela le gusta mucho, tiene muchos amigos y es feliz.

picsforwebCuéntanos de ti como fotógrafa

Ahora trabajo como fotógrafa freelance para una revista anglo-francesa. Como ya te conté, estoy fascinada con las mujeres árabes y con sus velos, y estoy llevando adelante el proyecto de una publicación sobre esta temática junto a un profesor universitario.

Además realizo servicios sobre niños locales con sus vestidos tradicionales. Las madres son entusiastas y curiosas, mientras los chicos se divierten muchísimo. Me encargaron varios trabajos sobre arquitectura, matrimonios, etc.

Pero mi verdadera pasión son las fotos periodísticas, y los reportajes de viajes.

Sé que recientemente visitaste Yemen…

Sí, visité Yemen con un grupo de amigos, compañeros excepcionales de viaje. Fue una experiencia positiva. Claro que ellos tuvieron que adaptarse a mis exigencias de fotógrafa y yo a las de ellos.. Dimos vueltas por 8 días, pero para capturar la esencia de un lugar debes quedarte quieta, inmóvil a observar la ciudad que gira a tu alrededor. Lo ideal hubiese sido, por ejemplo permanecer durante todo el viaje sentada en la plaza del souq de Sana’a , la capital, a mirar a las personas, a observar todo lo que te circunda y se mueve a tu alrededor.

Has tenido problemas en cuanto fotógrafa mujer?

picsforweb3No, todo lo contrario. En Bahrain, como en Yemen, el hecho de ser una mujer fotógrafa despierta curiosidad, aparte soy extranjera y así entra en juego también la hospitalidad, que es muy valorada en estos países, sin haber nunca sufrido ninguna falta de respeto, ni siquiera de parte de los colegas fotógrafos. El hecho de ser mujer no solo no me crea obstáculos sino que me sirve de ayuda. Me puedo acercar más a las mujeres, sin por otro lado tener ningún problema para fotografiar hombres.

Y tus proyectos futuros?

En Yemen saqué casi 1500 fotos que ahora estoy mirando, seleccionando para preparar una exhibición fotográfica sobre este país tan interesante desde el punto de vista fotográfico. Encontré los sponsor y el proyecto debería concretarse en el otoño. No va a ser una exhibición étnica tradicional, voy a realizar formatos y soportes particulares. Quiero transmitir mi amor por Yemen para ayudarlo a relanzarse desde el punto de vista turístico, porque es un país bellísimo, estupendo. El turismo puede ser una fuente de riqueza, de desarrollo. Espero que la muestra sea itinerante en varios países, a partir del mismo Yemen.

Mis proyectos a corto plazo son Ia exhibición en otoño, Insh’Allah (así se dice por estas partes), y al mismo tiempo el lanzamiento de mi sitio web. En el verano iré a Italia donde en general frecuento seminarios, cursos organizados por la National Geographic en Toscana. Los fotógrafos de fama internacional sin duda serán para mí una fuente de inspiración.

Y a largo plazo?

Llevar adelante proyectos de amplio espectro como el de valorizar Yemen desde el punto de vista turístico, para ayudar a un pueblo paupérrimo. Haré también un viaje a Irán, siempre para el proyecto de las mujeres veladas. Mi sueño es realizar trabajos desde el punto de vista editorial, trabajar para un diario o para una agencia, como enviada al Medio Oriente, zona donde logro moverme bastante bien.

 

Entrevista recojida en junio 2005 por Annaexpat

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