Home > América Latina > Paraguay > Mi compromiso con la Leche League en Paraguay
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Un día mi hija Lisa Gayatri me preguntó si estaba arrepentida de haber venido a Paraguay, dejando en Malasia mi familia, mis amigos y mi trabajo. Le contesté que “no”. Casarme con su padre, tenerla a ella y a su hermano, un nuevo país, una nueva lengua fue para mi una de las mejores cosas que me ha pasado. Me colocó frente a nuevos desafíos y me dio oportunidades que de otro modo no hubiese tenido.

Gayatri nació en Malasia y cuando llegamos al Paraguay en febrero de 1994 tenía 5 meses y medio. Mi hijo Jiva nació en Asunción, Paraguay. Los primeros meses los había amamantado exclusivamente a los dos. Y continué a amamantarlos por casi un año. Con Jiva fui más afortunada porque cuando tenía un año y un mes Manuel, mi esposo, se enteró a través de los diarios que el Seminario Regional Latinoamericano de la Leche League (LLL) iba a tenerlugar aquí.Esto ocurría en agosto de 1996. Me puse en contacto con ellos y encontré el apoyo que me permitió amamantar a Jiva más allá del segundo año.

Aunque inicialmente no participaba activamente a los encuentros mensuales de LLL, me gustaba el calmo apoyo de otras madres que amamantaban abiertamente, charlando y compartiendo sus experiencias. Sentía que era justo escuchar mis sentimientos y respetar la necesidad de mi hijo de seguir siendo amamantado y de no preocuparme por lo que se decía, que era muy grande para ser amamantado a su un año y medio, a sus 2… Fue diferente con mi hija porque la dejé de amamantar imprevistamente cuando me quedé embarazada. Fue en aquel momento que comprendí que la información justa y un ambiente y un apoyo positivo son necesarios para el éxito de la lactancia materna. La leche League brinda ambos, y fui muy feliz cuandome invitaron a postularme como una Líder, en agosto de 1998.

En octubre del 2000 fui nombrada Líder LLL (consejera), y a principios del 2001 miembro del Team de Renovación de la LLL. Como parte del team, viajaba muy seguido al exterior para hacer reuniones. Esta fue una iniciativa que duró 2 años, ya que trabajábamos sobre cómo afrontar los tiempos que cambian para adaptar las actividades tradicionales de LLL a modos nuevos y diversos. Era estimulante pensar más allá de los esquemas, encontrarse con líderes de otras partes del mundo, comprender los desafíos que todas nosotras afrontábamos en nuestro trabajo de apoyo a las madres que amamantan. Al mismo tiempo todo esto significaba estar lejos de mis hijos y nunca hubiera podido hacerlo sin el apoyo de Manuel, de los niños y de mi suegra. Fue también alrededor de este período que comencé a tener dificultades para asistir a los encuentros regulares de la LLL. No encajaban con las actividades post-escolásticas de mis hijos. Y como nosotros siempre decíamos “la familia antes que nada”, decidí transformarme en voluntaria del hospital materno infantil, que quedaba cerca de casa, con un notable ahorro en viajes.

En agosto del 2001 comencé mi voluntariado semanal. Ayudaba a las mamás a corregir su posición mientras amamantaban, ayudaba al bebe a prenderse y hablaba con las madres y los visitantes del hospital sobre la importancia del amamantar. Aunque había comenzado con las mamás, llegué a conocer al staff del hospital, a organizar la Semana Mundial de la Lactancia Materna (World Breastfeeding Week) en el hospital al año siguiente de mi llegada, y todo esto me llevó espontáneamente a comprometerme en el apoyo a la lactancia materna de un modo más general. Fue verdaderamente fantástico e intenso ver como personas comprometidas y con muchas afinidades intelectuales se unían a través del apoyo a la lactancia materna. Todos juntos, los líderes de La Leche Ligue, doctores, enfermeras y personal del Ministerio de la Salud, nos unimos para organizar la WBW a partir del 2003.

Así me encontré rápidamente involucrada en otras actividades, todas ligadas a la lactancia materna, por ejemplo como redactora de la newsletter del sostén materno del WABA (World Alliance for Breastfeeding Action, (www.waba.org.my/whatwedo/gims/index.htm), trabajando en una comisión urbana desfavorecida con Parhupar(www.parhupar.org.py), en la comisión de la WBW y en la comisión de Lactancia Materna de otro hospital, el Hospital de la Cruz Roja (HCR), el primer hospital Baby Friendly del Paraguay.

 

De la izquierda a la derecha: la doctora Mireya, Cyntia Leon, leader de LLL, con su bebe, Letticia,   yo,  la  doctora  Amanda,    una enfermera, y Stella,  voluntaria de la  Casa  por Madres Adolescentes de la Cruz Roja. Frente de mi hay Laura, doze años, con su bebe.

De la izquierda a la derecha: la doctora Mireya, Cyntia Leon, leader de LLL, con su bebe, Letticia, yo, la doctora Amanda, una enfermera, y Stella, voluntaria de la Casa por Madres Adolescentes de la Cruz Roja. Frente de mi hay Laura, doze años, con su bebe.

Sentí un enorme apoyo al HCR trabajando con la Dra. Mireya Ramírez, una pediatra jubilada que es la coordinadora de la Lactancia Materna.La comisión se reúne cada dos semanas para discutir los modos para mejorar la lactancia materna en este hospital. Me encuentro y hablo con las madres que están esperando a los doctores, las ayudo a encontrar sus lugares en el hall de la maternidad, etc.

Después, en junio del 2007, convencida que todavía había más por hacer, sugerí a la Dra. Mireya que podíamos organizar un Club de Madres que se reuniese una vez al mes. Había entendido que necesitabamos solamente una habitación y el apoyo de los médicos y de las enfermeras. En julio del 2007 el Club de las Madres del Hospital de la Cruz Roja tuvo su primer encuentro. Ahora usamos una habitación para las visitas medicas del reparto pediátrico, y avisamos a las mamás a través de pósters.

Comenzamos invitando a las madres que llegaban para el control médico con sus pequeños de una semana, 1 mes o dos meses de vida. Al comienzo no fue fácil porque las madres temían perder sus turnos con los doctore, luego entendieron que esto no iba a suceder. Cuando descubrieron que podían compartir sus experiencias personales, le tomaron el gusto a los encuentros, y esto las ayudaba a hablar, a aprender, a sentirse apoyadas. Poco a poco se sumaron a los encuentros también las abuelas, las tías, los padres. Hasta ahora hemos festejado juntos dos WBW, dos festivales anuales y nuestro primer aniversario. Los doctores y las enfermeras participan a los encuentros y comparten también sus experiencias. El club es moderado por líderes de la LLL.

Ser parte de la Leche League significó estar apoyada cuando tuve necesidad, y ahora soy yo que ayudo a los otros. Creo que cada madre, teniendo la posibilidad, elige lo mejor para sus hijos y para su familia. Para mi esto significa amamantar desde el primer momento y lamentablemente me doy cuenta que la falta de información, apoyo positivo y respeto por las mujeres y sus necesidades muchas veces se traduce en un inicio difícil e incluso a veces en un fracaso en el amamantar. Ya sea que las mujeres estén en sus casas o trabajen fuera de sus casas, deberían encontrar el ambiente justo para que la lactancia materna sea una experiencia placentera.

 

Pushpa Panadam, malasia casada con Manuel, paraguayo. Madre de Lisa Gayatri, 15 años, y de Jiva José, 13 años.  Líder de la LLL desde el año 2000.

10 de febrero del 2009
Asunción
Paraguay

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