Home > Escuelas > MOOC: el nuevo desafío de las universidades

Elenaexpat nos ha preparado un artículo sobre los MOOC, un recurso muy importante y no solo para los estudiantes…

Traducido del italiano por Rupexpat
Cómo funcionan los MOOC
Qué cursos
A quién están dirigidos
MOOC para expat

Desde hace casi un año existe la posibilidad de seguir cursos universitarios organizados por algunas de las más prestigiosas universidades norteamericanas, y también, cómodamente sentados en el sillón de casa y de forma absolutamente gratuita.
Sí, no es una broma: se llaman MOOC, Massive Open Online Courses, que podríamos traducir como cursos online de masa abiertos a todos. Las plataformas más activas y conocidas que  ofrecen estos cursos son Coursera, EdX y Usacity, pero muchas otras están surgiendo luego del éxito del proyecto.

Cómo funcionan?
El curso es completamente a distancia, por lo tanto es suficiente tener una computadora y una buena conexión internet para participar.
Para inscribirse basta registrarse en el sitio e inserir el propio username, una password y la dirección email. Y después esperar el inicio de las lecciones!
La duración de los cursos varía de 4 a 12/14 semanas.
En general, el curso ofrece:

  • Video-lecciones para seguir
  • Cuestionarios sobre los temas propuestos
  • Tareas para realizar
  • Fórum de discusión en los cuales participar
  • Lecturas para profundizar.

Siendo masivas de nombre y de hecho, en el sentido que puede haber decenas de miles de inscriptos, la modalidad de corrección de las tareas asignadas se basa en la peer review. Esto significa que la tarea de uno es revisada y evaluada, en base a una escala propuesta por el profesor, por otros participantes del curso. Y cada uno, para proseguir el propio curso, debe comprometerse a evaluar los deberes hechos por los demás.
Al finalizar el curso se obtiene un documento que certifica nuestra participación. En general al inicio del curso se comunica la modalidad de evaluación que determinará la obtención del certificado. Si los resultados superan el 90% de la escala de evaluación, se obtiene un “state of accomplishment with distinction “
Algunos cursos ofrecen además una inscripción especial que permite identificar con certeza a quien participa en el curso. Se llama firma track o verified identity y pagando una cifra razonable  (alrededor de 90 dólares norteamericanos), la propia identidad es verificada y asociada al resultado del curso. La ventaja de este tipo de inscripción es que algunas universidades comienzan a reconocer estos cursos como “créditos” para poder acceder o completar después los estudios en la misma universidad.

MOOC2

Qué cursos?
Los temas propuestos son variadísimos: solo existe la dificultad de elegir. Udacity propone preferentemente cursos técnicos/ científicos: física, informática, inteligencia artificial, desarrollo del web… para citar algunos. EdX propone cursos de las más prestigiosas universidades: Harvardt, MIT, o la  Berkely  University se apoyan en esta plataforma. Los cursos son extremadamente variados, de carácter científico, literario, artístico, filosófico. Muy interesante es el nuevo curso introductorio llamado EdXDemo, que explica el funcionamiento de los MOOC. Dura solo media hora y es perfecto para quien quiera conocer el funcionamiento antes de inscribirse a uno de los cursos propuestos. También Coursera ofrece una gran variedad de argumentos y temas. En el momento en que les escribo hay 538 cursos ofrecidos, 475 son en inglés y 25 en chino, seguidos por una decena en francés, turco y alemán; tendría que haber uno en italiano pero no fue todavía activado. Además leí justamente hoy que EdX lanzó un proyecto llamado Edrack, apoyado por La Reina Rania de Jordania, para abrir la plataforma al mundo árabe, que se inicia traduciendo algunos cursos ofrecidos por las universidades americanas, para luego intentar ofrecer cursos de las propias universidades árabes. O sea que se está gradualmente construyendo un imperio.

Aspectos positivos
Antes que nada la comodidad. Para nosotros familias expat, saber que podemos seguir cursos de calidad sin tener que residir en el país que los ofrece es una gran ventaja. Además no es necesario salir de casa para asistir a la lección o sostener un examen, se puede seguir en el tiempo libre, sin tener que renunciar al propio trabajo o a ocuparse de la familia.

Los cursos están generalmente estructurados para ser accesibles a todos, sin un background específico. Yo lo encuentro muy ventajoso, sobre todo para nosotras mujeres expat, que en algunas etapas de nuestras vidas estamos constreñidas a cambiar completamente de carrera: éramos ingenieras y ahora nos ocupamos de enseñar, estudiábamos economía y ahora nos queremos reinventar como bibliotecarias o cocineras. Partir con un MOOC para reinventar nuestra carrera me parece un óptimo comienzo.

MOOCPuntos débiles
El aspecto más dificultoso es la ausencia de contacto con los profesores. Aunque en general hay un fórum donde se discuten los temas estudiados, no se pueden obtener respuestas específicas y directas a los propios problemas por parte de los profesores del curso.

El curso permite una completa autonomía en la organización de los tiempos de desenvolvimiento del trabajo. Por lo tanto, es indispensable una gran capacidad organizativa.
El feedback sobre el propio trabajo no es siempre efectivo. De acuerdo a mi experiencia, la peer review funcionó bien: las correcciones a mis trabajos me parecieron honestas, cuidadosas, útiles para mejorarme. Pero debo admitir también que a veces me hubiese servido una opinión más “profesional”, que solo un docente puede dar…pero imposible de obtener si en su curso hay 60 mil estudiantes inscriptos!
Un elemento que hay que considerar es la lengua. La mayor parte de los cursos ofrecidos en el momento es en inglés. Si el nivel de inglés no es suficiente para seguir una lección o leer los textos indicados se vuelve imposible continuar el curso. Para quien tenga un nivel suficiente de inglés oral y quisiese potenciar el escrito, o tal vez quisiese estar seguro que posee un nivel de inglés suficiente para luego acceder a un curso universitario en inglés, hay cursos que ofrecen justamente este recorrido (por ejemplo el College Writing ofrecido por Edx)

A quién está dirigido?
Estos cursos están obviamente dirigidos a todos.

No se pueden considerar, al menos por ahora, “sustitutivos” de un curso propiamente universitario, ni siquiera de un curso universitario virtual. De hecho, al menos por el momento, no son reconocidos por las mismas universidades (aunque algunas universidades norteamericanas lo están pensando)
Ni siquiera creo que sean el mejor modo de afrontar la primera aproximación a la universidad. A un chico joven recién salido de la escuela superior le aconsejaría seguramente un curso más estructurado y con un mayor control y organización.

Los encuentro en cambio verdaderamente novedosos e interesantes para aquellos que quieran estar actualizados o profundizar en temas útiles de la propia profesión o para intentar dar un nuevo giro a la propia carrera.
Coursera  lanzó una sección de actualización profesional para profesores  verdaderamente rica e interesante. Pienso que las escuelas deberían comenzar a utilizarla a manos llenas: consentiría no solo ahorrar tiempo y dinero para actualizar a los profesores, sino también, ya que la escuela es una comunidad activa,  permitiría  aquella confrontación interpersonal que la comunidad online no permite.
Tal vez necesiten un repaso de aquellos principios matemáticos que aprendieron en la universidad y que olvidaron después de los hijos y las últimas tres mudanzas? Ningún problema, pueden encontrar cursos de algebra, estadística, gaming, etc.
Es interesante también la posibilidad de acercarse a nuevas disciplinas de estudio que uno quisiera profundizar en el futuro: psicología y ciencias sociales, informática, música o literatura.

MOOC para expat
MOOC3Como ya adelanté, creo que para nosotras expat (y para nuestros hijos expat que se asoman al mundo de la universidad) este tipo de cursos pueden revelarse muy útiles.

Además de ofrecer la posibilidad de actualizarse o de darle un nuevo giro a la propia carrera, poseen también otras ventajas.
Permiten entrar en contacto y experimentar de forma directa los métodos de estudio y las diversas modalidades de evaluación adoptados en el sistema anglosajón. Por ejemplo, para quien se recibió en Italia, o para nuestros hijos expat que terminaron la escuela superior en un sistema y piensan inscribirse en una universidad, por ejemplo norteamericana, es muy importante conocer cómo se afronta la redacción de un ensayo o de una tesis o como prepararse para un examen o una prueba escrita. Las diferencias no son solamente lingüísticas, sino también profundamente culturales y pueden volverse útiles tanto al facilitarnos la comprensión de documentos escritos con los cuales nos manejamos en la vida de todos los días como si prevemos una inscripción en la universidad.
Otro aspecto del encuentro cultural lo tenemos en cursos de tipo más histórico o literario. Yo encontré muy interesante seguir un curso sobre historia de la música porque me permitió por un lado profundizar la terminología especifica en inglés, y por otro comprender las diferencias culturales que existen en la enseñanza de la técnica instrumental y de la historia de la música entre los conservatorios y las universidades italianas y aquellas norteamericanas.
Encontré también eficaces y productivos dos cursos que he seguido sobre actualización para enseñantes. Un elemento muy importante como enseñante expat fue la posibilidad de entrar en contacto, a través de los fórum de discusión, con enseñantes de todas partes del mundo. Desde enseñantes en China que, en un curso donde se proponía trabajar con métodos basados sobre critical thinking, aportaban su experiencia  en un país donde culturalmente no se puede de ninguna manera poner en discusión la palabra del enseñante,  hasta escuelas donde los métodos más innovadores de enseñanza virtual son una realidad consolidada.

Interesante infográfica sobre los Mooc:
https://www.bestcollegesonline.org/moocs/

Elenaexpat
Melbourne
Noviembre 2013

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