Home > École > MOOC : le nouveau défi universitaire

Elenaexpat nous a préparé un article très utile sur les MOOC, une resource importante pour les étudiants et pas seulement…

Merci Anne pour la traduction.

Comment fonctionnent les MOOC
Quels cours
A qui s’addressent ces cours
MOOC pour les expatriés

Mise à jour: il existe maintenant une plateforme européenne pour les MOOC – elle s’appelle EMMA et recuieille tous les MOOC des université en Europe. Visitez-la ici: https://platform.europeanmoocs.eu/

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Il est possible depuis plus d’un an d’assister à des cours organisés par plusieurs prestigieuses universités américaines, confortablement installé dans un fauteuil à la maison et gratuitement. Oui, ce n’est pas une plaisanterie: ça s’appelle MOOC, Massive Open Online Courses.

Les plates-formes les plus populaires et plus fréquentées sont Coursera, EdX et Udacity mais plusieurs autres sont en cours de création suite au succès rencontré par ce projet.

Comment ça fonctionne
Le cours est complètement en ligne, donc vous n’avez besoin que d’un ordinateur et d’une bonne connexion internet.
Pour suivre un cours, vous devez vous inscrire sur le site choisi, trouver un nom d’utilisateur, un mot de passe et donner votre adresse mail. Ensuite, il vous suffit d’attendre que le cours commence! La durée des cours varie de 4 à 12/14 semaines et ils proposent en général :

  • vidéo-classes
  • questionnaires
  • travail personnel
  • forums de discussion
  • lectures

Puisque ces cours sont qualifiés de “massive” et qu’ils le sont vraiment, autrement dit un cours peut être suivi par des dizaines de milliers de participants, la correction des travaux personnels est basée sur l’évaluation par les autres participants. Votre travail est lu et évalué par les autres étudiants, selon un barème proposé par le professeur. Afin de pouvoir suivre un cours, vous devez vous engager à évaluer les travaux réalisés par les autres.
A la fin du cours, vous recevez une attestation. En général, les conditions d’évaluation qui déterminent l’obtention du certificat sont communiquées en début de cours. Si vos résultats dépassent les 90% de l’échelle d’évaluation, vous obtiendrez la mention ” très bien”. Certains cours proposent une inscription spéciale qui permet l’identification de l’étudiant. Il s’agit de “traçabilité de la signature” et moyennant une somme raisonnable (environ 90$US), votre identité est vérifiée et associée aux résultats. L’avantage de ce système est que certaines universités reconnaissent ces cours en tant que “crédits” permettant l’accès et l’achèvement d’un cursus au sein de l’université.

MOOC2

 

Quels cours?
Les sujets sont nombreux et le choix est vaste.
Udacity propose principalement des cours scientifiques/techniques : physique, informatique, intelligence artificielle, développement web pour n’en nommer que quelques-uns.
EdX regroupe des cours des plus prestigieuses universités : Harvard, MIT, ou Berkeley utilisent cette plate-forme. Les cours sont très variés, des sciences à la littérature, des arts à la philosophie. Il existe un cours très intéressant appelé EdX Demo qui explique comment fonctionne MOOC. Il dure une heure et demie et est parfait pour ceux qui veulent comprendre le fonctionnement avant de se lancer.
Coursera offre lui aussi un grand choix. Au moment où j’écris cet article il y 538 cours proposés, 475 en anglais et 25 en chinois, suivis d’autres cours en français, turc et allemand. J’ai aujourd’hui lu que EdX a lancé un projet intitulé Edrack avec le soutien de la reine Rania de Jordanie pour l’ouverture d’une plate-forme dans le monde arabe, commençant par traduire certains cours dispensés par les universités américaines et poursuivant par l’introduction de cours offerts par les universités arabes. Progressivement, un nouveau monde se crée.

Les avantages
Tout d’abord, le confort. Pour nous, familles expatriées, la possibilité de suivre des cours de qualité sans résider dans le pays où ils sont dispensés est un énorme avantage. De plus, vous n’avez pas  à sortir de chez vous pour suivre les cours ou assister aux examens – vous pouvez tout faire pendant votre temps libre, sans renoncer à votre travail ou à votre vie de famille.
Les cours sont structurés pour être accessibles à tous et ne requièrent pas de connaissances particulières. Je trouve que ceci est parfait pour les femmes expatriées qui, à un certain moment de leur vie, doivent changer complètement de carrière: nous étions ingénieurs et maintenant nous enseignons, nous avons étudié l’économie mais nous voulons maintenant nous tourner vers la cuisine. Démarrer par un MOOC pour se créer une nouvelle carrière est un bon point de départ.

MOOCLes points faibles
Le point noir est l’absence de contacts directs avec les professeurs. Même si les sujets peuvent être traités sur les forums, vous ne pouvez obtenir de réponses directes de la part des enseignants. Le cours autorise une autonomie totale dans l’organisation du travail. De ce fait, des qualités d’organisation sont requises. Le retour sur le travail effectué n’est pas très satisfaisant. D’après mon expérience, la correction par les autres étudiants marche bien : l’évaluation de mon travail était honnête, précise et constructive. Cependant, j’aurais aimé avoir un avis plus professionnel que seul un professeur peut donner…. mais impossible à obtenir quand 60 000 étudiants suivent le même cours.
La langue est un élément à prendre en considération. La plupart des cours sont en anglais. Si votre niveau d’anglais n’est pas suffisant pour suivre un cours ou lire les textes,  votre participation aux cours sera impossible. Si vous avez un bon niveau d’anglais à l’oral et que vous vouliez améliorer votre écrit ou si vous voulez vous assurer que vous avez le niveau requis pour suivre un cours universitaire en anglais, il y a des classes qui proposent de vous aider (par exemple, College Writing proposé par EdX).

A qui s’adressent ces cours
Ces cours s’adressent à tous.
Ils ne remplacent pas, en tout cas pas pour le moment, un vrai cours à l’université. Ils ne sont d’ailleurs pas reconnus par les universités elles-mêmes (certaines universités américaines y songent).
Je ne pense d’ailleurs pas qu’ils sont souhaitables pour une première approche de l’université. Je conseillerai plutôt à un jeune de suivre des cours plus organisés/contrôlés.

D’un autre côté, je trouve ces cours innovants et intéressants pour quiconque veut rester au courant et approfondir certains sujets pour son métier ou pour envisager un changement de carrière. MOOC est très intéressant pour les professeurs. Coursera  a lancé un service de mise jour pour les enseignants, très riche et intéressant. Je pense que les écoles devraient utiliser ces cours : ils permettraient  à moindre coût  de maintenir les enseignants à jour; et en même temps, les professeurs participants pourraient intervenir dans leurs propres écoles, réduisant ainsi l’absence de contacts personnels propres aux cours en ligne.
Besoin d’un petit cours de rattrapage en maths où vous avez beaucoup oublié après deux enfants et plusieurs déménagements? Pas de souci, vous trouverez des cours d’algèbre, statistiques et bien plus. C’est également important de découvrir de nouvelles disciplines que vous souhaiteriez approfondir dans le futur : psychologie et sciences sociales, informatique, musique ou littérature.

MOOC3MOOC pour les expatriés
Comme je l’ai déjà dit, je pense que ces cours peuvent nous être très utiles ( et pour nos enfants qui découvrent la vie universitaire). En plus de permettre de rester au courant et de changer de carrière, ils présentent d’autres avantages. Ils nous permettent d’accéder et de tester les méthodes d’enseignement du système anglo-saxon. Par exemple, pour ceux qui ont obtenu un diplôme en Italie ou pour nos enfants qui ont terminé leur scolarité dans un certain système et décident d’intégrer -par exemple- une université américaine, il est important de savoir comment rédiger ou comment se préparer pour un contrôle ou un devoir écrit. En effet, les différences ne sont pas purement linguistiques, mais aussi culturelles et les comprendre peut se révéler utile pour démarrer à la fac et pour mieux comprendre les documents écrits que vous aurez entre vos mains.
Les cours d’histoire et de littérature sont aussi un moyen de rencontre culturelle. J’ai beaucoup apprécié un cours sur l’histoire de la musique : d’un côté, j’ai amélioré mon vocabulaire en anglais dans ce domaine et de l’autre, j’ai saisi les différences entre les conservatoires et universités italiens et américains quant à l’enseignement des techniques instrumentales et l’histoire de la musique. Les deux cours de mise à jour pour enseignants se sont révélés très profitables. En tant que professeur en expatriation, d’être en contact avec des profs de partout dans le monde à travers les forums était très important. Ce fut enrichissant d’échanger avec des professeurs en Chine qui, dans un cours sur la pensée critique, partageaient leurs expériences dans un pays où on ne peut mettre en doute le professeur, et également avec des écoles où les méthodes les plus innovantes virtuellement sont déjà appliquées.

Un infographique intéressante sur les Mooc (en anglais):
https://www.bestcollegesonline.org/moocs/

Mise à jour: avril 2015

Elenaex
Melbourne
Novembre 2013

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