Home > Asie > Arabie Saudite > Susie of Arabia’s, la grande aventure d’une expat américaine en Arabie Saoudite

Susie d’Arabie est une expat américaine résidant en Arabie saoudite. Nous l’avons contactée car nous étions curieux de connaître son style de vie et de savoir de quelle manière elle faisait face au problèmes culturels.

Susie, peux-tu nous expliquer qui tu es, d’où tu viens et nous décrire ta vie d’expatriée ?

Je suis une femme américaine mariée à un homme saoudien merveilleux depuis plus de 40 ans. Nous nous sommes rencontrés à l’université, en Arizona, en 1977. Mon mari a obtenu la citoyenneté américaine et m’avait promis de ne plus jamais retourner en Arabie saoudite, mais suite aux évènements du 11 septembre, il a commencé à se sentir moins à l’aise aux États-Unis. En 2007, notre famille a donc déménagé dans sa ville natale de Jeddah, en Arabie saoudite. Notre fils avait 14 ans et j’avais la cinquantaine..

Au fil des ans, j’ai vraiment appris à apprécier ma vie ici, bien que les premières années qui ont suivi notre arrivée, je ne pouvais pas imaginer penser de cette façon. Le transport était mon plus gros problème car jusqu’en juin 2018, les femmes n’étaient pas autorisées à conduire dans ce pays. Le transport n’est plus un problème. Ma plus grande plainte est la chaleur – j’ai vécu toute ma vie sous des climats chauds et je préfère de loin les climats plus frais.

 

Susie of Arabia

 

Je mène une vie très remplie ici et je peux être aussi occupée que je le souhaite. Il existe de nombreux évènements mondains et activités sociales auxquels l’on peut  participer. Nous aimons sortir en bateau sur la mer Rouge – pendant que mon mari pêche, je fais de la plongée parmi les plus beaux récifs de corail au niveau mondial. Jeddah a une communauté très diverse et j’ai beaucoup d’amis d’autres pays. Une des meilleures choses est que je me sens très en sécurité ici, beaucoup plus que lorsque  je visite les États-Unis.

Comment êtes-vous arrivé en Arabie saoudite, quels sont les principaux défis auxquels vous et les occidentaux êtes confrontés en Arabie saoudite?

Avant de déménager ici, mon fils et moi n’avions jamais voyagé en Arabie saoudite, même pas pour rendre visite à la famille. Il y a eu de ce fait  un peu de choc culturel quand nous sommes arrivés. La culture, les coutumes, les vêtements, la langue et même leur façon de penser sont tellement différentes de ce à quoi nous étions habitués aux États-Unis. Un conseil important lorsque vous voyagez dans d’autres pays est de ne pas vous attendre à ce que les choses soient les mêmes que chez vous. Chaque pays a sa propre façon d’agir.

susie of arabia

En ce qui concerne la langue, j’ai pris des cours d’arabe mais je ne le parle pas couramment. C’est une langue très difficile à apprendre, surtout pour une personne plus âgée comme moi.

Un autre défi est qu’il s’agit d’un monde essentiellement masculin. Quand nous vivions aux États-Unis, je m’occupais de beaucoup de problèmes à la maison, comme faire réparer des objets, mais ici, mon mari doit s’occuper de tout cela. Et en fait, cela ne me dérange pas du tout.

Vos amis sont-ils pour la plupart des expatriés? avez-vous beaucoup de contacts locaux et est-il facile en tant qu’étranger de se mêler à la culture et aux personnes saoudiennes?

La plupart de mes amis ici sont des expatriés. Beaucoup sont des femmes occidentales qui sont également mariées à des hommes saoudiens, et le reste sont des femmes occidentales qui sont venues ici pour travailler. L’un des problèmes, c’est que j’ai vu beaucoup d’amis aller et venir pour leurs contrats de travail . C’est devenu très dur pour moi parce qu’ils me manquent tellement.

Il n’est pas facile de faire la connaissance de femmes saoudiennes simplement du fait que la société a été  fermée pendant si longtemps. Bien sûr, je connais les membres de la famille de mon mari – je suis très proche de sa sœur unique et de ses filles. Je me suis également liée d’amitié avec plusieurs Saoudiennes lors des cours d’arabe que je prends. Les Saoudiens sont très chaleureux et accueillants.

 

Susie of Arabia

Suzie Of Arabia… votre nom est lié à votre propre blog. Que vous est-il venu à l’esprit pour débuter cette aventure?

Juste avant de déménager en Arabie saoudite, j’ai décidé de créer un blog relatant mes aventures sur place afin de permettre à ma famille et mes amis de savoir que je vais bien et de les informer sur ce à quoi ressemble la vie de tous les jours. Avant cela, je n’avais aucune idée de ce qu’était un blog. Un de mes amis m’appelait “Susie d’Arabie”, et cela a juste collé et est devenu le nom de mon blog. Je suis bien connue localement dans la communauté et beaucoup de gens qui envisagent de s’installer dans ce pays m’écrivent à l’avance pour obtenir des renseignements.

En quelques mots, quels conseils donneriez-vous aux femmes expatriées qui craignent un peu de déménager en Arabie saoudite en raison de restrictions culturelles?

Il n’y a rien à craindre! Ne croyez pas tout ce que vous avez entendu ou lu à propos d’ un pays – en particulier les mauvaises choses, car ce sont les seules qui soient publiées à propos de certains endroits. Tout n’est pas mauvais! Il y a beaucoup de bonnes choses à aimer dans ce pays.

Si vous êtes flexible et avez l’esprit et le cœur ouverts, le fait de changer de pays peut changer votre vie de nombreuses manières. Je serai toujours reconnaissante d’avoir déménagé en Arabie saoudite, car cela a changé ma vie de manière positive et je n’aurais jamais pu l’ imaginer. J’ai vu des choses et vécu des choses que je n’aurais jamais vues autrement. Je me suis fait de merveilleux amis du monde entier. La plupart des expatriés que je connais ici ont le même sentiment que moi et pour ceux qui sont déjà partis cela leur manque terriblement. C’est l’aventure d’une vie!

Découvrez Susie’s Photo Journal et son blog principal Susie’s Big Adventure. Si vous déménagez en Arabie saoudite et avez besoin d’aides et de conseils rejoignez sa communauté Facebook ici

Interview recueillie par Carole Sahebzadah  (Carolexpat)
Novembre 2019
Traduit de l’anglais par Carolexpat
Photos ©Susie of Arabia
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