Home > Témoignages > Vacances: le dilemme de l’expatriée
dilemma dell'espatriata

Quand vous vivez à l’étranger, le concept de vacances change, et les vacances se transforment parfois en tout le contraire, et devient le veritable dilemme de l’expatriée…

Oh, pars-tu vraiment? Quelle chance! Eh bien, bonnes vacances“.

Bien qu’ayant vécu à l’étranger pendant deux ans seulement, j’ai déjà entendu cette phrase assez souvent. Lorsque vous annoncez que vous êtes sur le point de retourner dans votre pays pour quelques semaines, les gens vous regardent avec envie, et moi même je ne peux pas attendre.
Après le dernier voyage en Italie, cependant, je commence à sentir le dilemme de l’expatriée: vaut-il mieux passer les vacances annuelles à la maison ou dans un autre pays?

D’un côté, après un an dans un pays étranger, vous voulez vraiment rentrer à la maison pour retrouver des contacts humains familiers, pour voir les lieux et les gens que vous connaissez. D’autre part, vous êtes fortement tentées d’échapper à la pléthore de choses à faire quand vous rentrez à la maison, et passer deux semaines dans un autre pays, en temps que touristes, ou tout simplement de prendre soin de vos relations familiales.
Toutefois, cette dernière option a des conséquences, tout d’abord financièrement parlant, mais aussi d’un point de vue social: vous aurez à faire face aux reproches muets d’amis et de parents: “Comment! Ils ont juste quelques semaines de vacances par an, et ils préfèrent les passer aux Iles Maurice plutôt que de rentrer à la maison?“… Presque comme si vivre à l’étranger était en soi comme des vacances exotiques!

Les vacances à la maison ont très peu à voir avec le concept de vacances.
À l’arrivée, vous passez les deux premiers jours pour vous remettre du voyage en avion avec vos enfants. Vous ouvrez une maison qui a été fermée pendant un an, vous faites face à la poussière, la saleté et la frénésie des courses, vous faites cuire quelque chose et puis vous déballez.

Pendant des semaines, vous avez rêvé de ce moment de détente sur le canapé de votre maison, et maintenant que vous y êtes, vous ne pouvez pas vous empêcher de regarder les plantes sèches sur le balcon, qui vous rendent si triste: que faire? Les laisser comme ça pendant trois semaines? … Et vous vous retrouvez à nettoyer le balcon.

Puis commence le carrousel des tâches ménagères qui ont été négligées pendant un an: classer le courrier, vérifier les factures, passer par les relevés bancaires, se rendre compte que le téléphone a été coupé parce que la banque n’a pas payé une facture, et votre permis de conduire a expiré – que faire? Quand pouvez-vous le renouveler, si vous quittez à nouveau en peu de temps?

Si vous vivez dans un pays chaud et rentrez chez vous en hiver vous devez vous précipiter à faire du shopping parce que les chandails de vos enfants sont devenus trop petits, et ça alors, il fait froid!

Vous passez des contrôles médicaux, ceux que vous ne pouvez pas faire en Afrique ou dans des pays difficiles: des appels téléphoniques, des rendez-vous, des culbutes pour réussir à voir un spécialiste en seulement trois semaines. Tout cela en payant, bien sûr: «Madame, ne savez-vous pas que les Italiens qui vivent à l’étranger perdent automatiquement le droit aux soins de santé publique?» … L’obligation de payer des impôts, cependant, elle reste!

Le téléphone sonne. “Halloooooooo! Vous êtes ici, enfin: Je pensais que vous alliez arriver la semaine dernière…“.

Comment pouvez-vous dire à votre meilleure amie que c’est vrai, nous sommes effectivement rentrés la semaine dernière, mais entre le téléphone qui ne fonctionnait pas et les milliers de corvées, je n’ai pas réussi à l’appeler encore?
… Nous devons absolument nous voir… vous n’avez pas encore rencontré le dernier né…
C’est vrai, il faut voir les uns et les autres: vous organisez une rencontre, en essayant de trouver du temps dans la liste des invitations à dîner, une liste trop longue pour vous permettre de voir tout le monde, donc vous devez utiliser toute votre diplomatie pour ne pas faire sentir personne “négligée”.

Le téléphone, encore une fois: c’est votre mère.
«Donc nous vous attendons. Vous allez rester au moins une semaine, non?»

……..

A ce stade, une bonne partie de vos vacances est passée, votre mari est déjà rentré à l’étranger («Cela dit en passant, puisque tu restes plus longtemps et que tu n’as rien à faire, pourquoi ne pas appeler le charpentier et le plombier et leur demander de réparer ces deux petites choses…» – comme s’il était facile de trouver un plombier et un charpentier qui viennent vous voir à la maison et acceptent de faire le travail en moins d’une semaine !), et vous décidez de laisser vos enfants avec les grands-parents et les tantes, et réduisez le besoin de vacances en une promenade solitaire en centre-ville, en passant l’après-midi entre librairies et pâtisseries.

Les derniers jours arrivent (ça alors, où volent-ils?) et il y a toujours quelque chose que vous avez oublié ou pas fait, ou quelqu’un que, à ce stade, vous préférez ne pas informer de votre retour, et que vous décidez de mettre en tête de la liste pour les prochaines «vacances».

Le jour avant le départ (maison à fermer, derniers vêtements à laver, les enfants excités par le voyage, ou tristes de quitter) vous commencez à considérer que finalement il n’est pas si mal de vivre au Nigeria, avec une escorte armée, la mauvaise cuisine et une vie tellement ennuyeuse, mais finalement… très reposante!

Et ils les appellent vacances…

Bonnes expatriations à toutes!

Cristina Baldan (Cristinaexpat)
Port Harcourt (Nigeria)

 

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