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Traducido del italiano por Mociexpat

¡¡¡Agradecemos de corazón a Claire, que desde hace unos meses está instalada en Kazakstán, por este simpático y utilísimo artículo!!!

Me dijeron de todo y lo contrario de todo antes de la partida. Me compadecieron, me preguntaron dónde quedaba, y me dijeron “¡Oh! ¡Pobre, es peor que India!” (país en el que, además, ni yo ni los que me hacían esos comentarios habíamos jamás puesto un pie), me dijeron que era un país muy pobre (cosa que más bien es totalmente falso), que estaba cerca a Afganistán y a Rusia y que, por lo tanto, políticamente era muy inestable (otra vez, todo falso). En general, me asustaron de todos los modos posibles.

En realidad, no es así terrible, pero si hace uno bien en informarse antes de partir.

El clima
Yo vivo en Alma Ata, la ciudad típica del expatrio, la vieja capital del país donde todavía se concentra la mayoría del comercio, de las embajadas y de la industria. El invierno aquí es menos duro que en Astana (la nueva capital kazaka) pero se registra un promedio de – 10°C en febrero, con grandes nevadas desde Noviembre y hasta el inicio de Marzo. EL país está muy bien preparado para el invierno y casi no se inmuta por los inconvenientes. El aire es seco y el frío no es insoportable. Los apartamentos son calientes y las calles son constantemente rociadas con sal. Las dificultades están más bien relacionadas con el hecho que en invierno no se puede salir tanto, todo funciona más lentamente y la falta de luz al final resulta pesada.
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La circulación
La infraestructura es buena y en la ciudad hay una red de transporte público pero son pocos los expatriados que lo usan porque se trata de medios obsoletos y llenos de gente. Mejor contratar un chofer o un carro con chofer (¡incluso si la forma de conducir kazaka parece más un rodeo que otra cosa!).
Los expatriados que no tienen carro hacen como los locales, es decir, paran carros particulares en la calle y los utilizan como taxis pagando una cifra acordada antes de subirse. Parece que no es peligroso. Cabe notar que los carros con placa extranjera son parados regularmente por la policía a cambio de un bakchich. No se asusten y paguen (o no…).

La lengua
Kazajistán es un país donde el ruso es ya una lengua extranjera, una especie de inglés de Asia Central y todos lo hablan. En consecuencia, a parte de los expatriados, son pocos los que hablan inglés.
Es mejor, por lo tanto, meterse a estudiar ruso lo antes posible, para evitar sentirse tan fuera de todo. Los extranjeros no son mal vistos (se trata de un país muy cosmopolita), todo el mundo se preocupa de sí mismo y no se hace problemas con nadie. Hablar con las manos está bien, entender el ruso da seguridad, conocer dos o tres palabras de la lengua kazaka es aún mejor, facilita el intercambio, la comunicación. Y conozco expatriados que sobreviven sin ninguna de estas lenguas…

El supermercado debajo de mi casa

El supermercado debajo de mi casa

Las condiciones sanitarias
En caso de enfermadas, uno se puede dirigir a la clínica SOS, una especie de dispensario internacional donde se pueden hacer exámenes de sangre, chequeos ginecológicos y pediátricos y donde el asma, por ejemplo, es bien tratada. Se trata de un lugar muy caro, se necesita tener seguro. Para enfermedades de largo tiempo, eventuales operaciones o partos, todos coinciden en que es mejor regresar a los respectivos países. No existe un hospital anglófono y aquellas personas que han debido ser internadas de emergencia no hay terminado muy satisfechos con los hospitales locales. Por otro lado, las medicinas están disponibles en todas las farmacias y pueden ser compradas incluso sin receta.

Alma Ata es una ciudad que se mantiene caliente con carbón y está invadida de carros. Está, por lo tanto, tan contaminada que a veces no se llega ni a ver las montañas que la rodean. Las personas con problemas de asma pueden tener recaídas. Si son sensibles a la contaminación deberían buscar un apartamento en la parte alta de la ciudad, que dicen que es además más segura. Siendo el aire muy seco, es mejor usar una buena crema hidratante, urticaria y eczema son muy frecuentes… No tomen el agua del grifo.

Detalles más fútiles…pero que tienen su importancia:

– Los recibos se pagan directamente en el banco. Si pagan un recibo tarde el servicio es interrumpido sin preaviso (Internet, TV…).

– Aunque los negocios no tengan un aire muy acogedor, en Alma Ata se encuentra casi todo. No sean muy exigentes con las verduras en invierno, ni sobre las eventuales penurias (¡dos semanas sin prosciutto se pueden hacer!)

– El estilo de los apartamentos es realmente sin gusto. Pero pueden ponerse de acuerdo con el eventual propietario, en general todos son bastante flexibles.

– La corriente eléctrica tienes subidas y bajadas. No hay muchos cortes de luz pero los focos se queman rápido a causa de los cambios de tensión y las planchas no se calientan nunca como deberían.

– Tengan paciencia respecto a la visa y organícense con tiempo. Kirguistán es el destino más cercano para hacer la visa permanente (1 año), pero muchos expatriados prefieren regresar a casa o ir a hacer un poco de compras a Dubái.

– ¡Ya está! Me parece que dije todas las cosas que es bueno saber… Y hay muchísimas cosas bellísimas que descubrir en Kazajistán, lo prueba el hecho que muchos expatriados no quieren irse. No duden en contactarme si necesitar más información o si viajan con un animal doméstico (¡como hice yo!).

 

Claire
Alma Ata, Kazajistán
Marzo 2010

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