Home > Famille et Enfants > Enfants > Les bons plans “sorties” avec des enfants en bas âge sur Londres
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Poxyex, qui a fair patrie de l’équipe francofone de Expatclic, avait écrit cet article quando elle s’était installée à Londres. Elle nous parle d’activités pour les enfants en bas âge dans sa ville d’accueil à l’époque. Si vous avez des renseignements à ajouter, contactez-nous

Mise à jour: janvier 2015

Mon expérience dans ce domaine est très récente. J’habite le « grand Londres » seulement depuis la mi-juillet. Néanmoins, pendant ce laps de temps, j’ai pu récolter de nombreuses informations et profiter de ce que notre nouvel environnement propose pour les petits enfants. Lors de notre arrivée, notre aîné avait 25 mois et nos jumeaux 2 mois, c’est pour cela que je vais cibler les sorties possibles en fonction de la tranche d’âge 2/4 ans.Cet article vise plutôt les sorties du week-end quand papa est là; pour ce qui est des activités sur le long terme, j’en parlerai dans un prochain article sur la vie quotidienne à Ealing.

Quelques généralités sur la circulation à Londres

Petite liste des site à consulter poupe trouver des idées week-end

Jean-Baptiste vous propose :

– Buckingham Palace e Hyde Park
– Miniature Railway Ickenham
– Odds Farm Park
– Eddie Catz, indoor playcenter
– Mes astuces concernant les parcs d’attraction
– Legoland Windsor
– Chessington World of Adventure
– Syon Park
– Festivals et fêtes  saisonnières
– Plus loin, mais aussi bien… Longleat et Port Lympne

A savoir avant de circuler sur Londres :
Londres, c’est l’enfer pour les voitures, je passe les détails sur les bouchons, il y a la « congestion charge » qui s’applique du lundi au vendredi de 6h30 à 18h00 puis les problèmes de stationnement, généralement payant et souvent limité à une heure avec les contractuels postés au coin de la rue attendant littéralement que votre ticket arrive à sa fin pour vous verbaliser (je n’y croyais pas, je les ai vus, c’est impressionnant d’efficacité !!). Il y a également les rues qui sont soumises au « resident permit » (environ 15£ par mois) et dans lesquelles vous ne pouvez stationner si vous ne possédez pas le dit permis. Aussi les transports en commun restent une très bonne alternative à la voiture sauf lorsqu’il s’agit de s’évader un peu plus loin le week-end ou que vous avez des jumeaux et un petit garçon de 2 ans qui marche pourtant beaucoup. Londres en poussette c’est pas du gâteau ! Néanmoins voici les 2 poussettes stars des londoniens et que vous croiserez très souvent dans la ville :

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Il fallait y penser ! J’avais déjà repéré ces modèles lorsque j’étais enceinte de Mathilde et Pierre-Olivier, mais ils ne conviennent que dans le cas où il y a un nouveau-né et un plus grand car il n’y a pas 2 positions allongées. Du coup notre choix s’est porté sur le modèle powertwin de jané, bien pratique avec des jumeaux. A noter que pour 2 enfants d’âge rapproché, les anglais utilisent beaucoup les modèles « côte à côte » certains étant moins larges que d’autres, certains permettant une position allongée, d’autres ne sont que 2 poussettes type «canne » collées.

Pour vous faciliter la vie dans les transports londoniens, pensez à vous munir d’une Oyster card. Tous les détails sont sur le site des transports de Londres. En gros votre « huitre » sert de ticket, vous chargez dessus des « pass » à la journée ou des trajets et au bout de 2 changements de bus, vous payez moins cher qu’à l’unité.

Quelques sites pour vous aider à trouver des activités/sorties pour vos enfants sur Londres:

Kids visit London:  avec, entre autre, un calendrier des évènements mensuels très pratique.
All for kids uk: même concept que le précédent mais uniquement dédié à l’univers des enfants.
Baby friendly bolt holes: un des plus complete

Jean-Baptiste vous propose…

Buckingham Palace et Hyde Park
OLYMPUS DIGITAL CAMERABuckingham Palace est la première sortie que nous avons faite en juillet. Nous y sommes allés en bus avec 2 poussettes pensant que Jean-Baptiste ne pourrait pas forcement marcher toute la journée. Au final nous avons réalisé qu’il aurait pu le faire sans problème et ça nous aurait simplifié le bus !

Alors qu’il ne faut pas plus de 20 minutes normalement pour rallier le palais, nous avons mis plus d’1 heure 30 en bus. Nous avions pris des “pass” à la journée soit un total de 8£. Les autres passagers ont été relativement sympa sauf dans les bus de fin après midi bondés. Impossible de replier la poussette double, passagers qui se bousculent, je ne garde pas un bon souvenir du retour, sans parler d’une « chauffeur » de bus acariâtre qui voulait que je redescende avec ma poussette sous prétexte que j’étais passée par la porte arrière du bus. J’ai du lui démontrer que si je passais par l’avant, je ne passerais jamais les premières rangées de sièges et que je resterais bloquée à la porte avant. J’ai un moment cru qu’elle allait appeler la police !!!

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Pour en revenir à ce qui nous intéresse, la relève de la garde reste un grand moment pour un petit. Prévoyez d’arriver un peu en avance surtout en été si vous souhaitez être bien placés..
Notre grande chance ce jour-là : la Reine étant au palais, la relève a eu lieu en totalité, avec en prime la fanfare qui a repris des airs comme la guerre des étoiles et le thème fétiche des James Bond ! (les favoris d’Elisabeth II peut-être !!). Nous avons également vu les gardes à cheval. En juillet il y avait aussi une exposition pour célébrer les 60 ans de mariage du couple royal, où les visiteurs pouvaient découvrir les cadeaux de mariage reçus du monde entier (pour la France, de la porcelaine). Malheureusement nous n’y sommes pas allés, JB montrant quelques signes d’énervement. Nous nous sommes repliés sur Hype Park où il y a de nombreuses aires de jeux et où Jean-Baptiste a pu se défouler. Il aurait également aimé faire du pédalo, mais finalement les canards et autres volatiles l’ont bien occupé. A noter en été les chaises longues que les promeneurs peuvent louer (4£ pour 2 heures) à certains endroits du parc, elles sont de véritables œuvres d’art !

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Pas cher, pas loin et un grand bonheur pour les petits: c’est le « Miniature railway » à Ickenham (sur la route vers Heathrow).

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Pour 40p par personne, petits et grands peuvent monter sur ces trains miniatures (vapeur ou électrique) pour une mini-balade. Avant de prendre le train, il faut acheter son billet, le faire composter par un contrôleur. Un régal pour un tout petit qui fait comme les grands ! Le train passe 2 tunnels, s’arrête à la gare où le chef de gare salue, reprend sa route…le circuit est certes court mais Jean-baptiste venu en compagnie de camarades de classe a adoré. Il a pris aussi énormément plaisir à observer les trains et leurs passagers. Nous aurions pu rester tout l’après-midi !

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A savoir que l’association qui propose cette activité n’ouvre ses portes au public que le premier samedi de chaque mois. Vous trouverez les dates d’ouvertures sur leur site.

Odds Farm Park

Rendez-vous avec les animaux de la ferme ! Cette ferme un peu spéciale vous accueille aussi bien été qu’hiver. Au programme les enfants peuvent découvrir la routine de la vie à la ferme, approcher les animaux, se promener en tracteur, mais aussi se défouler dans les aires de jeux adaptées selon les âges et en relation avec la thématique. A l’entrée, l’hôtesse de caisse vous proposera d’acheter un petit paquet de nourriture, ne refusez pas, il fera la joie de votre petit mais aussi des animaux.
JB a beaucoup aimé:

– caresser les lapins.
– nourrir les chèvres naines.
– la promenade dans le grand tracteur.
– le toboggan géant où l’on glisse à l’aide d’un paillasson.

 

 

Il a aussi aimé les ballots de foin à escalader mais j’ai du l’en retirer car pour un si petit ça devenait un peu dangereux. Nous y sommes allés en matinée mais nous prévoyons d’y retourner en après-midi car nous avons manqué la course de moutons ainsi que le « piggy tea time » (je me demande bien ce que c’est ?!!) . Le calendrier de la ferme suit les saisons, ce week-end c’était le moment pour les enfants de découper leur citrouille pour Halloween, en décembre le père Noël s’annonce, à Pâques il y a une grande chasse aux œufs…Pour plus d’informations sur le programme, consultez le site.


Que faire quand les mauvais jours arrivent? Allez dans une aire de jeux couverte ! Pour le moment nous avons uniquement testé un « playcenter » de la marque Eddie Catz à Putney. Je l’ai ciblé car sur le site web ils indiquaient qu’ils possédaient une aire de jeux adaptée aux plus petits. Jean-Baptiste a pourtant préféré celle des grands (sorte de cage avec filets où il faut grimper, sauter…). Sur l’aire de jeux des plus petits, vous trouverez de nombreux jeux d’une marque bien connue !!! Une bonne façon pour cette marque de se faire connaître et d’inciter les parents à un achat. Sur place, vous pouvez grignoter un morceau, lire la presse, voire déjeuner, consulter internet en libre-service pendant que votre mini-terreur se défoule. Il y a également une mini-bibliothèque avec des livres pour enfant et quelques jeux payants (pêche aux canards, tracteur de Bob le constructeur, etc…)

Les tarifs sont consultables sur leur site. Payant à partir de 8 mois – adulte: 1£  Durée illimitée sauf s’il y a trop de monde. En semaine, Eddie Catz propose également des classes régulières avec des activités variées (musique, baby gym, activités manuelles, etc…)

Mon conseil : Venir dès l’ouverture pour profiter des différents jeux, vers midi il y a foule.

Mes astuces concernant les parcs d’attractions :

– La plupart des parcs animaliers/attractions proposent des promotions via leur site internet, cela peut être pour un jour précis, pour un groupe de « mothers and toddlers » etc…

– Il est également plus intéressant de prendre son entrée en ligne sur internet, il vous suffit de les imprimer, vous bénéficierez d’une réduction et vous gagnerez du temps à l’arrivée en évitant les files d’attente (sauf à Chessington où il faut retirer son billet à un autre guichet !).

– Je vous conseille également de prendre votre casse-croûte ! La plupart des parcs offrent des aires de pique-nique à l’intérieur (vous n’avez pas besoin de sortir pour manger) et vous éviterez une déconvenue côté repas. Le rapport qualité/prix n’est pas intéressant, la nourriture vendue est chère et peu appétissante. Gardez le budget « repas » pour un bon pub ou un bon coffee-shop un autre jour.

Legoland Windsor
Très accessible avec des petits, même à 2 ans, ils pourront participer à des attractions accompagnés d’un adulte.
Jean-Baptiste a beaucoup aimé :
– Les hélicoptères.
– Le funiculaire.
– Le petit train.

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– Le petit bateau qui amène dans la forêt des contes de fées (personnages en Lego grandeur « nature »).
– Des scènes de vie dans les villes européennes reconstituées en Lego.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA– Les ateliers Lego avec briques à disposition pour jouer (pour les plus grands il s’agit de Lego « technic » avec des défis comme construire la voiture la plus rapide etc…)
– Le spectacle avec cascadeurs.
– Le théâtre des marionnettes.

Petite astuce : une fois passés les guichets pour accéder à l’ensemble des univers du parc, les visiteurs ont tendance à se concentrer sur les premières attractions en haut. Je vous conseille donc de « descendre » (le site est très en pente) le plus loin dans le parc et de terminer votre journée par les attractions du début qui sont désertées vers la fin de journée.
Si vos enfants ne sont pas encore scolarisés et que vous avez un véhicule, le meilleur moment pour y aller est dans la semaine.

Possibilité de coupler avec des entrées pour le Parc de Chessington
Ouvert de avril à novembre
Site web Legoland Windsor

 Chessington World of Adventures

Découvert peu après Legoland, ce parc s’adresse plutôt aux enfants plus grands et aux adolescents car il propose des montagnes russes assez impressionnantes. Néanmoins il reste une sortie agréable avec des petits. La partie Zoo reste ouverte toute l’année quand l’autre moitié n’ouvre que pour les week-ends après Halloween.
Nous y sommes allés après la rentrée scolaire lors d’un beau week-end de septembre et du fait du peu de fréquentation, Jean-Baptiste a pu profiter des manèges sans souffrir des grandes attentes habituelles dans les parcs d’attractions.

Là encore, Jean-Baptiste a apprécié les petits voitures, le carrousel, le « safari » (passage au-dessus du parc et du zoo dans une petite navette), les éléphants volants, les troncs d’arbre sur l’eau, le spectacle de marionnettes, le show des otaries, celui des perroquets et le zoo surtout la partie « children zoo » où il est possible de marcher au milieu des chèvres, rentrer chez les singes etc…

Les enfants paient (gratuit pour les bébés) mais cela s’explique par le fait qu’il y a toute la partie zoo.

Site web de Chessington World of adventures

Syon Park
Syon Park est la propriété du Duc de Northumberland. La demeure est dans la famille depuis 400 ans et il est aujourd’hui possible de visiter le lieu et les jardins attenants. Syon Park abrite également la maison des papillons ainsi que la maison des serpents. Nous avons profité d’un dimanche de fin d’après-midi après la sieste pour emmener JB et ses grands-parents à la maison des serpents. Crocodiles, serpents, araignées, poissons japonais, petits singes, tortues « géantes », écureuils ( ?!) sont visibles dans ce pavillon. Après la visite il y a un show où JB a vu un serpent manger une souris (un grand moment pour lui !), où il a pu caresser un caïman nain ainsi qu’une tortue. Le soigneur a également expliqué la présence de ces animaux à Syon Park. L’aéroport d’Heathrow est proche et tous les reptiles et autres animaux qui vivent là ont été saisis par les douanes.

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Sito web de Syon Park and House

Festivals et fêtes saisonnières
En juillet et en août les communes qui composent le grand Londres proposent de nombreux festivals, kermesses et autres fêtes foraines. Pour vous donner une idée de ce qu’on y trouve, il vous suffit de consulter le site du festival d’Hampton Court.
Pour être totalement honnête, nous avons été un peu déçus. L’entrée était payante et pour les attractions il a fallu remettre la main à la poche. Jb n’a pas vu grand-chose des courses de furets et du « dog show », trop petit pour apprécier.
A noter :
– Le festival de jazz à Lammas Park
– De nombreuses “fun fairs” et kermesses lors du dernier grand weed-end d’août qui est férié.

Beaucoup plus loin… (environ 2h de route)
A 10 minutes de la sortie du tunnel, nous avions repéré le panneau indiquant le parc animalier de Port Lympne.

Prévoir une journée ensoleillée et la poussette si votre petit n’est pas trop accro des longues marches car le parc se visite principalement à pieds. Il est constitué de 2 circuits de marche à travers les enclos/cages des occupants du parc. C’est une très belle promenade dans la nature. Le parc est en « pente », « la remontée » peut être éprouvante pour les plus jeunes.

Pas de réduction en ligne sauf si vous possédez un coupon de réduction obtenu lors d’une précédente visite par exemple.
Un safari vous tente ? Alors direction Longleat.

Dans le parc de ce château vous pourrez découvrir de nombreux animaux et tout ça en voiture. Le moment préféré de Jean-Baptiste : les singes. Il a été impressionné de les voir grimper sur les voitures (d’ailleurs certaines en gardent des stigmates !), sauter de l’une à l’autre.

Une fois votre tour terminé, direction le château et les différentes attractions : bateau à aube, mini-zoo, zone de jeux dans un décor médiéval, visite du château, simulateur de vol…un drôle de mélange en fait.
Vous pouvez acheter un ticket uniquement pour le safari ou décider de prendre un combiné vous donnant accès aux autres attractions. Vous n’êtes pas obligés de tout faire dans la journée, le pass est valable pendant la saison.
Mon conseil : Allez-y plutôt au printemps ou en été, vous verrez plus d’animaux.

Commencez plutôt par les attractions du château, et faites le safari en milieu de journée, voire en dernier. Nous avons « bouchonné » dans l’enclos des lions pendant 50mn car les visiteurs n’étaient pas disciplinés. Au lieu de laisser « la voie rapide » libre, les voitures s’agglutinaient, chacun voulant prendre des photos. Le même scénario s’est reproduit pour les tigres, les singes et quelques autres animaux. Jean-Baptiste commençait à s’impatienter et à vouloir se détacher de son siège auto, difficile de le maintenir en éveil en lui promettant les lions, les loups etc…
Ouvert de mars à novembre pour le safari et l’ensemble des attractions
Ouvert toute l’année pour le château
Propose un train de Noël dès fin novembre.
Sur la route prévoyez à arrêt à Stonehenge. (attention site payant environ 8£) qui ne vaut pas forcement un déplacement.

 

Poxyexpat
Londres
Octobre 2007

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