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La semaine dernière, j’ai partagé une réflexion sur la quantité et la qualité des adieux que nous, adultes expatriés, faisons au cours de nos vies mobiles. Aujourd’hui, je reviens pour explorer un aspect très différent : les adieux des enfants expat.

 

En pensant aux adieux des enfants d’expatriés, il y a trois moments qui me viennent immédiatement à l’esprit. Ce sont des moments si douloureux qu’ils ont laissé de petites et profondes blessures dans mon cœur, et aujourd’hui encore, lorsque je les évoque, je ressens un sentiment d’angoisse.

La première concerne mon fils aîné, qui avait douze ans lorsqu’il a quitté le Honduras. Nous passions des vacances à Milan, avant de partir au Pérou, et la blessure d’avoir quitté tout son monde et ses amis était encore fraîche.
Nous avions été invités à une initiative où les enfants devaient dessiner quelque chose sur une feuille autour d’un thème qui leur tenait à cœur. Alors que tous ses camarades milanais créaient de beaux chiens, des ballons, des paysages, etc., Alessandro a dessiné une maison plutôt rustique (comme la nôtre à Tegucigalpa), quelques figurines stylisées au premier plan, et en dessous, il a écrit « vous me manquez », en espagnol.

 

Mattia et Alessandro lors de leur fête d’adieu à Tegucigalpa

 

À ce moment-là, entre les larmes et la boule dans la gorge qui m’étouffait, j’ai vu mon fils, un petit être désarmé qui essayait de trouver un sens à une initiative dans laquelle il ne pouvait pas s’intégrer, et qui exprimait ce qui était à ce moment-là son plus grand fardeau: avoir laissé tout son monde derrière lui de l’autre côté d’un océan.

Quelques années plus tard, c’est au tour de Mattia, le plus jeune, d’affronter l’un des moments les plus douloureux de sa vie: quitter le Pérou, où il avait vécu six longues années heureuses. Les enfants d’expatriés savent que leur vie est construite en morceaux – il y a la période congolaise, la période hondurienne, la période française… chaque séjour dans un endroit a un début et une fin. Cependant, lorsqu’ils vivent leur réalité, ils ne regardent pas, comme les adultes, vers la fin, mais ils se construisent une routine heureuse composée de tout ce qui fait la vie des jeunes du monde entier (ou du moins d’une partie du monde).

Au moment de mettre fin au contrat, le parent doit se souvenir que l’expérience dans ce pays particulier est terminée. Et c’est ce que j’ai fait avec Mattia et Alessandro. Lorsque, après six ans, le contrat de mon mari est arrivé à son terme, je leur ai rappelé que, dans quelques mois, nous fermerions notre maison et notre vie, et retournerions temporairement en Italie.

Un jour, Mattia et moi étions chacun devant notre ordinateur et soudain, il a dit qu’il avait quelque chose à me demander. Il y avait de la fatigue dans sa voix, comme s’il hésitait. Je l’ai encouragé, et il m’a demandé :

                   « On ne pourrait pas rester au Pérou ? »

Mon cœur s’est brisé en mille morceaux. De par cette question (dont il connaissait déjà parfaitement la réponse) et dans l’hésitation, la presque timidité, avec laquelle il l’a posée, il y avait tout le désespoir d’un jeune garçon qui aime son monde, sa maison et ses amis, et qui essaie, fait une dernière tentative désespérée pour inverser le cours cruel des événements, qui l’obligent à se détacher de tout.

 

Mattia et ses amis au Pérou

 

Quand tous les meubles eurent été vendus et les dernières affaires enfermées dans des malles le jour du départ, je vis Mattia dans sa chambre vide, regardant autour de lui d’un air blessé et désorienté. Je l’ai serré dans mes bras et il a fondu en larmes, s’accrochant à moi comme si dans ma solidité il pouvait trouver un point d’ancrage à toute cette douleur.

C’étaient des moments durs, déchirants. Bien sûr, la vie continue et est façonnée par de nouvelles choses, mais nos enfants ne manquent jamais de notre amour, de notre conviction et de notre proximité. Mais il y a certains aspects des adieux des enfants d’expatriés qui façonnent l’expérience d’une manière unique, et auxquels il faut se préparer si l’on se lance dans un voyage mobile.

Les adieux des enfants expat sont plus douloureux


Contrairement aux adultes, les enfants n’ont pas l’expérience de vie des adultes, ce qui peut atténuer la douleur des adieux en la relativisant. Pour un enfant, dire au revoir à un ami proche peut être profondément dévastateur. Dire adieu à sa maison, ou à certaines particularités de sa maison ou de son pays, peut aussi s’avérer lacérant. Les enfants ne regardent pas au-delà des adieux. Fermer la porte derrière eux signifie perdre à jamais l’environnement tant aimé, sans avoir la moindre idée de ce qui les attend.

 

 

Manque de motivation

Les enfants ne sont pas soutenus par la même motivation qui nous aide, nous adultes, à compenser la douleur des adieux. Ce qu’ils savent, et doivent accepter, c’est que le travail de leurs parents les amène à parcourir le monde, et ils veulent, bien sûr, rester avec papa et maman. Mais les discussions s’arrêtent là, et elles ne suffisent pas toujours à compenser la douleur des adieux.

Difficile à verbaliser

La douleur des adieux pour les enfants d’expatriés est généralement si profonde et intime qu’ils ont du mal à la verbaliser. Il est difficile pour une petite personne sans grande expérience de la vie de mettre des mots sur l’énormité de devoir dire au revoir à son école adorée, à l’enseignant rassurant, aux amis des meilleurs moments et à leur maison. Ils sont pleinement conscients du fait que leur chagrin déborde et mine leurs parents. Ils sont donc souvent aux prises avec ce marasme chargé de confusion qu’il faut affronter et surmonter.

Des points positifs ?

Oui, car je ne voudrais pas terminer l’article sur une fin tragique. Nous ne pouvons pas séparer la vie des adieux. Personne ne peut y échapper. La différence entre les enfants non expat et les enfants qui grandissent dans un contexte d’expatriation est que la quantité et l’incisivité des adieux auxquels ces derniers sont confrontés sont beaucoup plus importantes.
Cependant, s’il est bien géré, avec amour, conviction et peut-être même, lorsque c’est possible, avec un peu de gaieté, à long terme, cet exercice répété fournit à nos fils et filles expatriés des outils incomparables pour faire face à la vie – toute la vie.
Je ne le vois pas seulement avec mes enfants, qui sont forts, capables, faisant face au malheur avec un mélange parfait d’empathie et de sens pratique. Je le vois dans tous les jeunes qui ont dit au revoir souvent, et qui ont réussi. Ils ont découvert que pour chaque adieu, il y a toujours une nouvelle porte qui s’ouvre, et que c’est toutefois la façon dont nous nous positionnons par rapport à ces phases de la vie qui détermine si nous voulons avoir le sentiment d’avoir vraiment dit adieu aux choses et aux personnes que nous aimons, ou si nous trouvons le moyen de continuer à les laisser vivre en nous.

Claudia Landini (Claudiaexpat)
Genève (suisse)
Janvier 2021
Photos @ClaudiaLandini
sauf la principale: Pixabay
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